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    ¿Cómo ocurre la meteorización?

    La intemperie es la descomposición de rocas y minerales "in situ", lo que significa que ocurre sin un movimiento importante de los materiales de la roca. La meteorización ocurre a través de procesos o fuentes en el medio ambiente, incluidos eventos como el viento y objetos como las raíces de las plantas. La intemperie es mecánica, en la que las rocas se descomponen mediante una fuerza externa o química, lo que significa que las rocas se descomponen a través de una reacción química y un cambio.

    Exfoliación

    Resultados de la meteorización mecánica de la presión de una fuerza física externa, como calor o fricción. La meteorización por calor es dominante en climas fríos y secos, como el desierto. Durante el día en los desiertos, la temperatura puede subir a más de 40 grados Celsius (100 grados Fahrenheit), pero las temperaturas pueden enfriarse a 5 grados Celsius (41 grados Fahrenheit) o ​​menos en la noche. Cuando el clima es más cálido, las rocas se expanden, y las capas externas se contraen y disminuyen a medida que la temperatura se enfría. Las capas de la roca continúan debilitándose a través de este proceso, y las losas se desprenden en un proceso llamado exfoliación. El viento también puede hacer que las rocas se rompan en trozos más pequeños al aplicar fuerza en las grietas y pulir trozos de roca.

    Congelar y descongelar intemperie

    Otro tipo común de intemperismo mecánico es la intemperie por congelación-descongelación, que sucede cuando el clima fluctúa por encima y por debajo de 0 grados Celsius (32 grados Fahrenheit). El agua fluye hacia las grietas en las rocas, pero cuando se congela, el agua se cristaliza en una forma hexagonal, que ocupa más espacio que el agua líquida, según el sitio de HyperPhysics mantenido en la Universidad Estatal de Georgia. Durante el día, el hielo se descongelará y se volverá a congelar cuando la temperatura baje. Este proceso ensancha las grietas en las rocas y finalmente las separa.

    Chemical Weathering

    La meteorización química se refiere al proceso por el cual las rocas se descomponen a través de reacciones químicas; este desgaste ocurre a nivel molecular. Este tipo de intemperie hace que las rocas se descompongan y ocurre con mayor frecuencia en climas cálidos y húmedos. Toda la lluvia contiene ácido carbónico, que reacciona químicamente con el carbonato de calcio en las rocas como la cal y la piedra caliza mediante un proceso llamado carbonatación. La roca se vuelve soluble en agua, por lo que la roca se disuelve gradualmente a medida que la lluvia cae sobre ella. Las rocas que contienen minerales de hierro se oxidan, u oxidan, lo que modifica químicamente la estructura de la roca y hace que se rompa.

    Climatización biológica

    La intemperie biológica combina la meteorización mecánica y química y es causada por plantas o animales. A medida que las raíces de las plantas se vuelven más profundas para encontrar fuentes de agua, empujan a través de grietas en las rocas, aplicando fuerza para separarlas. A medida que crecen las raíces, las grietas se hacen más grandes y rompen las rocas en pedazos más pequeños. Cuando las plantas mueren, producen ácido a medida que se descomponen, causando una reacción química en la roca que disuelve aún más partes de las rocas. Esencialmente las plantas pueden hacer su propio suelo de esta manera, lo que permite que la grieta que se desmorona sea más hospitalaria para la próxima semilla que se aloje allí. Los animales, incluidos los humanos, también pueden causar meteorización biológica a través del movimiento frecuente sobre una roca. Esta fricción desgasta trozos de material de superficie.

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