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    Lista de combustibles fósiles

    Estados Unidos obtuvo alrededor del 81 por ciento de sus necesidades de energía a partir de combustibles fósiles. en 2015. Los combustibles fósiles (petróleo, gas natural y carbón) provienen de los restos descompuestos de las plantas y animales que vivieron y murieron hace más de 300 millones de años. Enterrados y comprimidos bajo capas de roca y arena en la Tierra y debajo de los océanos, estos restos se convirtieron en los diferentes yacimientos perforados, extraídos, excavados y utilizados como fuentes de energía no renovables en la vida moderna.

    Uso temprano de combustibles fósiles

    Hace más de 6.000 años, las personas que vivían a lo largo del río Éufrates y los antiguos egipcios recogían un líquido negro que se filtraba del suelo, el petróleo. Lo usaron como un medicamento para heridas y lo quemaron para proporcionar luz a las lámparas. En esa misma región, hace entre 6.000 y 2.000 años, un rayo encendió las filtraciones de gas e introdujo gas natural a los antiguos persas por los "fuegos eternos" de su adoración al fuego. Hace más de 3.000 años, los chinos descubrieron el carbón como una piedra que se quemaba: lo usaban para fundir cobre.

    Petróleo crudo

    Cuando se quema, el petróleo, el gas natural y el carbón producen la energía química que cumple con más del 85 por ciento de las demandas de energía del mundo. La demanda de petróleo ha avanzado mucho más allá del antiguo uso medicinal: los nativos americanos que impermeabilizan sus canoas o el tratamiento de congelación de la era de la Guerra Revolucionaria. Los productos derivados del petróleo no solo calientan las casas y las empresas, sino que también fomentan el transporte por tierra, mar y aire y generan energía eléctrica. Los fertilizantes agrícolas, las telas, casi todos los plásticos y miles de otros productos vitales y de uso diario provienen del petróleo crudo.

    El carbón para la electricidad

    Durante muchos años, el carbón fue el combustible de correo para calentar casas y negocios, impulsando ferrocarriles y fábricas. Hoy, el carbón es el combustible principal para alimentar la electricidad. En 2015, el carbón representó casi el 32.3 por ciento de toda la electricidad generada en los Estados Unidos.

    Gas Natural

    La industria del gas natural, una vez fuente de alumbrado en hogares y farolas, sigue siendo un combustible vital fuente. Tanto las empresas públicas como las privadas se benefician de las tecnologías modernas para recuperarlo del suelo y la distribución, suministrando el 32,7 por ciento de las necesidades eléctricas de EE. UU. En 2015. El gas natural sigue siendo una fuente de calefacción y aire acondicionado, edificios de oficinas, escuelas, iglesias, hoteles, restaurantes y edificios del gobierno y cumple con las necesidades de cocina para restaurantes y otras instalaciones. Utilizado para el tratamiento de residuos y la incineración, el gas natural también suministra energía a los hornos de fabricación de vidrio y procesamiento de alimentos.

    Alternativas de combustibles fósiles

    Investigadores y científicos sostienen que no habrá combustibles fósiles después de 2050, aunque ese número sigue cambiando. Las fuentes de energía alternativas incluyen bioenergía, eólica, solar, hidroeléctrica, geotérmica, hidrógeno y pilas de combustible y energía nuclear. Dado que los Estados Unidos todavía dependen de al menos el 81 por ciento de los combustibles fósiles como fuente de energía, cuando estos combustibles desaparezcan, el país debe buscar otras fuentes de energía. Actualmente existe tecnología para implementar estas fuentes alternativas, y algunos estados ya usan estas fuentes de energía limpia, pero varios estados bloquean parte o la totalidad de su uso, y el gobierno federal recientemente impuso aranceles a los bienes solares importados, lo que amortigua la investigación y aumenta la costos.

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