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    El costo de reciclar aluminio vs. Plástico

    Reciclar es convertir productos de desecho en nuevos productos. Reciclar aluminio y plásticos los saca del flujo de residuos convencional, ahorrando tanto espacio en los vertederos como los materiales necesarios para fabricar productos a partir de materiales vírgenes. En la planta de reciclaje, el aluminio se tritura y se derrite, las impurezas se eliminan y está listo para entrar en nuevos productos de aluminio. Los plásticos deben clasificarse por tipo, procesarse en copos o gránulos limpios y luego están listos para entrar en productos como el poliéster o la madera plástica.

    Energy Costs

    La energía para reciclar materiales en nuevos los productos se expresan con mayor frecuencia como la relación entre el costo de energía para reciclar el producto y la energía para fabricar productos a partir de materiales vírgenes. Reciclar aluminio utiliza un 95 por ciento menos de energía que la extracción de aluminio del mineral de bauxita. Los plásticos no son un grupo homogéneo, y las estimaciones de la cantidad de energía ahorrada reciclando plásticos varían del 76 al 90 por ciento. Eso representa un ahorro de energía absoluto de 14,000 kilovatios-hora por tonelada de aluminio y de 14,000 a 22,000 kilovatios-hora por tonelada de plástico con las tecnologías actuales.

    Costos de transporte

    Del recogido en la acera al transporte de materiales para reciclar instalaciones, el combustible utilizado para transportar materiales reciclables es un costo significativo. El costo absoluto depende de qué tan lejos y de qué método, por ejemplo, semi camiones o vagones, se transporten los materiales y el costo del combustible. El aluminio es aproximadamente dos veces más denso que el plástico PET que compone las botellas de agua, por lo que el aluminio comprimido debería poder acomodarse en un vehículo de transporte más que los plásticos comprimidos, es decir, cargas más pesadas pero menos cargadas.

    Costos de clasificación y manipulación

    Otro costo significativo es el tiempo y la atención que se necesita para clasificar correctamente los materiales reciclados en las instalaciones de recolección. Los costos pueden variar dependiendo de si todos los materiales reciclables están mezclados o separados por tipo y la frecuencia o ausencia de recolección en la acera. Las latas de aluminio requieren una clasificación mínima, pero los diversos plásticos deben estar separados por su código de identificación de resina, el pequeño número en el fondo de botellas y contenedores. Diferentes plásticos tienen diferentes procesos de reciclaje y productos finales que requieren este paso intensivo de mano de obra.

    Valor como productos básicos

    Tanto el aluminio reciclado como los plásticos reciclados son productos básicos, tienen valor en el mercado que pueden ayudar recuperar el costo del reciclaje. El precio de los productos básicos sube y baja según la oferta, la demanda y el clima político. En el momento de la publicación, los precios del índice para el aluminio reciclado eran precios del índice del 140 por ciento para los plásticos reciclados. Los precios actuales de materias primas para materiales reciclados están disponibles para su compra a través de varios distribuidores.

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