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    Dispositivos utilizados para aprovechar la energía eólica

    La energía eólica es energía mecánica o eléctrica generada por el aprovechamiento de la potencia del viento. De acuerdo con el Laboratorio Nacional de Energía Renovable de EE. UU., Uno de los primeros dispositivos para aprovechar la energía del viento fue el molino de viento, que se usaba para bombear agua y moler grano. Un equivalente moderno del molino de viento es la turbina, que, al igual que el molino de viento, utiliza palas con forma de hélice para atrapar el viento. Estas cuchillas luego hacen girar un generador, produciendo electricidad. Según el San Francisco Chronicle, también hay una serie de generadores en desarrollo que se utilizarán para aprovechar los vientos de gran altitud.

    Tipos

    Según la Asociación Estadounidense de Energía Eólica, hay dos tipos básicos de turbinas eólicas: vertical-axis, o "egg-beater" style, y horizontal-axis, o "hélice-style". Algunas de estas turbinas están ubicadas en tierra, usualmente en áreas que reciben viento fuerte, mientras que otras están ubicadas en alta mar, posicionadas para atrapar vientos que atraviesan lagos y mares. Los generadores más nuevos no se ubicarán en la Tierra en absoluto. Los generadores de corriente en desarrollo se parecerán a las cometas, atrapando el viento en la atmósfera superior y transmitiéndolo a la Tierra a través de cables largos.

    Características

    Las turbinas de eje vertical usan una serie de palas de rotor que se mueven en un círculo alrededor de un eje central, que a veces tiene la forma de un batidor de huevos. Las turbinas de eje horizontal, que son mucho más comunes que el eje vertical, tienen sus palas dispuestas en forma de una hélice y montadas en una torre, de diseño similar a un molino de viento. En los generadores de gran altitud, que operan bajo el mismo principio general que las turbinas, los rotores son transportados por diversos medios, como globos y helicópteros, y se utilizan para atrapar el viento.

    Función

    Turbinas y generadores producen electricidad, que tiene múltiples usos. La cantidad de energía que se produce depende del tamaño de la turbina y de la velocidad del viento que pasa por el rotor. Las turbinas eólicas se pueden usar como aplicaciones independientes, en las que alimentan edificios o dispositivos individuales, o se pueden usar en grupos, produciendo electricidad que se puede alimentar en una red y transmitir a otro lugar. Aún no se sabe si las turbinas de gran altitud se usarán individualmente o en grupos.

    Beneficios

    Estos dispositivos son beneficiosos porque son silenciosos, renovables y casi no producen contaminación. Al no consumir recursos naturales y no producir desechos peligrosos, los dispositivos de energía eólica representan una mejora, ambientalmente, sobre las tecnologías que producen energía y que queman combustibles fósiles, que utilizan recursos finitos y generan contaminación.

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    Los dispositivos de energía eólica que generan electricidad son relativamente nuevos y tienen el potencial de ser puestos en mayor uso en el futuro a medida que su popularidad aumenta y su eficiencia mejora. Según la Asociación Estadounidense de Energía Eólica, la energía eólica podría suministrar hasta un 20 por ciento de la electricidad de EE. UU., Un aumento significativo con respecto a la actual, menos del 1 por ciento.

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