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  • Los efectos de la oxidación en el cobre

    El cobre es un metal versátil que se usa en miles de productos cotidianos. Se oxida fácilmente para formar una capa distintiva conocida como pátina. La pátina le da a la Estatua de la Libertad su aspecto característico, pero la oxidación del cobre también puede causar efectos indeseables en algunas circunstancias.

    Características del cobre

    Símbolo del elemento de cobre --- Cu --- es derivado del latín "cuprum", que se traduce como "metal de Chipre", indicando dónde fue extraído en la antigüedad. De hecho, el cobre ha sido utilizado por humanos durante aproximadamente 10,000 años. Hoy, el cobre aparece en productos de utensilios de cocina, cables eléctricos y plomería para joyería y escultura. Bajo ciertas condiciones, estos artículos de cobre pueden verse afectados por la oxidación.

    El distintivo color rojo anaranjado y el brillo brillante del cobre lo hacen atractivo para trabajos en metal decorativo, joyas y utensilios de cocina. El cobre es flexible y flexible, y conduce bien el calor y la electricidad, por lo que es útil para el cableado eléctrico. Además, los techos de cobre, las canaletas y los caños de lluvia resisten la intemperie, ya que el proceso de corrosión es muy lento.

    Definición de oxidación

    La oxidación ocurre como resultado de la exposición del cobre al aire, aunque --- especialmente agua salada --- el calor y los compuestos ácidos también pueden inducir a la corrosión. La oxidación agrega un color cardenillo (azul verdoso) a cobre o carbonatos de cobre como bronce o bronce. Esto es especialmente cierto cuando se produce el contacto con algo de naturaleza ácida (por ejemplo, vinagre, ácido ascético).

    Oxidación de cobre vs. Oxidación del hierro

    Cuando el hierro se oxida o se oxida, produce esa característica capa exterior roja. Esta capa de oxidación no se adhiere firmemente a la superficie de la plancha. Se descascara, debilitando el metal y dejándolo vulnerable a una mayor oxidación y deterioro estructural. La oxidación de cobre, por otro lado, evita una mayor exposición al oxígeno y la corrosión al adherirse sólidamente a la superficie del metal.

    Efectos de la oxidación en el cobre

    Un efecto positivo de la oxidación del cobre incluye la formación de un capa externa protectora que previene la corrosión adicional. Esta protección se puede ver en los tejados de cobre y el trabajo de canalones, así como en esculturas y estatuas al aire libre, es decir, la Estatua de la Libertad. Sin embargo, la oxidación de cobre produce efectos nocivos en utensilios de cocina de cobre. Cuando la superficie de cocción de cobre entra en contacto con alimentos ácidos (es decir, vinagre, vino), produce un cardenillo tóxico, que es venenoso si se ingiere. El cable eléctrico de cobre y las tuberías de cobre se deben limpiar con limpiadores libres de ácido antes de realizar la soldadura. Además, se debe tener cuidado de no sobrecalentar el cobre durante el proceso de soldadura, ya que el exceso de calor produce oxidación de cobre y la soldadura no se adhiere a él. La oxidación también dificulta la conductividad eléctrica del alambre de cobre.

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