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    Hora punta en Vancouver, ANTES DE CRISTO. ¿Ha alcanzado América del Norte Peak Car? Crédito:StoneMonkeyswk / Shutterstock.com

    General Motors ha anunciado que cerrará cinco instalaciones de producción y eliminará seis plataformas de vehículos para fines de 2019, ya que reasigna recursos hacia tecnologías de conducción autónoma y vehículos eléctricos.

    Los anuncios no deberían sorprender a nadie, ya que se hacen eco de un anuncio similar hecho por Ford a principios de este año de que saldrá de toda la producción de automóviles que no sea Mustang dentro de dos años.

    ¿Por qué el repentino ajuste de actitud hacia los automóviles? Bien, ambas empresas citan un enfoque en camiones, SUV y crossovers. OK, seguro, eso es lo que más gente compra cuando compra un vehículo hoy. Pero hay un elemento más amplio y de más largo plazo en esta discusión.

    ¿Hemos llegado a Peak Car?

    Muchos pueden recordar el diálogo asociado con el pico del petróleo, o la idea de que habíamos alcanzado o pronto alcanzaríamos los niveles máximos de producción de petróleo en todo el mundo.

    Es probable que dichos pronósticos y predicciones estén relacionados con la subida de precios de las estrategias de inversión y de materias primas en la industria petrolera. Sin embargo, Los nuevos descubrimientos de exploración y tecnologías de extracción significan, en última instancia, que estamos muy lejos de quedarnos sin petróleo. Si bien es posible que aún alcancemos el pico de producción en un futuro próximo, es más probable que se deba a una necesidad decreciente a medida que la sociedad se mueve hacia fuentes de energía alternativas.

    Pero, ¿qué pasa con los coches? La producción de automóviles en América del Norte alcanzó los 17,5 millones de vehículos en 2016, y cayó marginalmente a 17.2 millones en 2017. Interesante, pero quizás no significativo.

    Más reveladores son los cambios en el comportamiento del conductor. En Norte América, por ejemplo, menos adolescentes obtienen licencias de conducir. En 1983, El 92 por ciento de los adolescentes tenían licencia, mientras que en 2014, ese número se había reducido al 77 por ciento. En Alemania, el número de nuevas licencias emitidas a conductores de 17 a 25 años se ha reducido en 300, 000 en los últimos 10 años.

    El futuro no tiene conductor

    Tenga en cuenta los servicios de viajes compartidos como Uber y Lyft, el costo integral de propiedad del vehículo y un transporte público más efectivo (en todas partes menos en Canadá) y tenemos una idea de algunas de las razones de estas estrategias automotrices en evolución.

    Lo más significativo, sin embargo, es la evolución de la tecnología de conducción autónoma. Imagínese este escenario:

    Julie es una doctora de emergencias en el hospital local, de 7 a.m. a 3 p.m. cambio. Se sube al automóvil familiar a las 6:30 a.m. y está en el hospital a las 6:50 a.m.

    Después de dejar a Julie, el auto luego se dirige a casa, llegar a tiempo para llevar a los dos hijos de Julie a su escuela secundaria; uno de ellos arroja su equipo de hockey en la parte trasera del auto. Luego, el automóvil regresa a casa para llevar al esposo de Julie al bufete de abogados, donde comienza a trabajar a las 9 a.m.

    Luego, el automóvil pasa por la escuela para llevar a la hija de Julie a la práctica de hockey a las 2:30 p.m. y luego regresa al hospital para recoger a Julie. Etcétera.

    La tecnología para respaldar el escenario anterior existe ahora, y dará como resultado una menor propiedad de automóviles a través de un enfoque más económico y eficiente para administrar los automóviles, ya sea que se acceda a través de la propiedad familiar independiente o la membresía de la flota.

    Como es hoy una familia como la de Julie necesitaría dos o posiblemente tres vehículos, y esos vehículos permanecerían inmóviles la mayor parte del día. Mañana, la familia podría reducirse a un vehículo, posiblemente un todoterreno para el equipo de hockey. ¿Qué sucede cuando las familias o grupos de personas juntan aún más sus activos para compartir más viajes o aumentar la capacidad?

    Menos coches en la carretera en una década

    Estamos pasando de una economía de transporte de bricolaje (bricolaje) a una economía de uso compartido o de bricolaje (DIFM). A muchos de nosotros no nos gustará, sinceramente, me gusta conducir, pero los números y la tecnología están ahí.

    A medida que las tecnologías de seguridad mejoran y los paradigmas sociales cambian, esta evolución cobrará impulso. Según las estadísticas de conductores jóvenes anteriores, Parece razonable prever una reducción de los automóviles per cápita del 20 al 30 por ciento en la próxima década.

    Los sindicatos de GM y Ford están justificadamente descontentos, pero no deberían sorprenderse. Es muy posible que hayamos alcanzado Peak Car en Norteamérica y Europa.

    Las empresas que quieran tener éxito en este nuevo entorno deberán ser diferentes, y especialmente mejor de alguna manera. Si los volúmenes de automóviles caen en un 30 por ciento durante los próximos 10 años, es mejor que haya algo especial en la empresa de automóviles que espera sobrevivir, y mucho menos prosperar, como una mejor tecnología, mejor comodidad o mejor servicio.

    Si continúan las tendencias actuales, podemos anticipar más anuncios de cierre, como los de GM, de compañías automotrices y proveedores de repuestos, ya que no habrá lugar para todos.

    Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original.




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