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  • ¿Cuáles son los pros y los contras de los contratos solares más prolongados?

    Planta termosolar de Bokpoort con tecnología de colectores cilindro-parabólicos SENERtrough®. Crédito:SENER.jpg

    El primer contrato solar diurno o nocturno de 35 años del mundo (ACWA Power con DEWA en Dubai) también tuvo un precio récord para la energía solar con almacenamiento, de solo 7,3 centavos por kWh.

    Los desarrolladores de energía siempre buscan formas de estructurar acuerdos para reducir sus costos. Una tarea clave en el desarrollo de proyectos de energía renovable a escala de servicios públicos es encontrar todas las formas posibles de reducir el precio al que debe vender la energía para hacer que un proyecto se desarrolle financieramente.

    La ventaja de cualquier energía renovable como la solar y la eólica es que, sin compras futuras de combustible, no hay gastos futuros inciertos, por lo que ser capaz de garantizar un precio fijo durante el mayor tiempo posible parecería aprovechar esa ventaja.

    Normalmente, los PPA solares son solo por 20 a 25 años. Pero en 2017, Energía ACWA, un desarrollador que no es ajeno a las estructuras de acuerdos innovadoras, aplicó el pensamiento listo para usar en el diseño del contrato para ofertar un precio récord bajo para la energía solar con un almacenamiento de solo 7.3 centavos por kilovatio hora para DEWA, en Dubai.

    Este PPA de ACWA Power marcó el primer contrato de 35 años para energía solar concentrada (CSP).

    ¿Un contrato de energía solar de 35 años permitió una oferta de precio más bajo? Con un contrato más largo, los costos incurridos en el desarrollo y la autorización de nuevos proyectos de generación de ingresos pueden posponerse mientras continúan los ingresos, por lo que hay más años de generación de ingresos para amortizar los costos iniciales. Pero, ¿cuánto redujo realmente el precio?

    El profesor de Política de Energías Renovables de la ETH Zürich Johan Lilliestam ha calculado, en un artículo en línea en Renewable Energy Focus, que tanto como 2 centavos por kWh fueron eliminados de la oferta en la oferta DEWA de ACWA Power en Dubai.

    En Energía solar de concentración por menos de USD 0,07 por kWh:¿finalmente el gran avance? Lilliestam junto con el coautor Robert Pitz-Paal, El codirector del Instituto de Investigación Solar en el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) atribuye la reducción de costos en parte al contrato inusualmente largo de 35 años.

    El documento dice:"... con un PPA de 20 años más estándar, el LCOE sería de 0,106 USD por kWh, que es aproximadamente lo mismo que declarado por muchas estaciones chinas en construcción. La larga duración del PPA reduce así directamente el LCOE en unos 2 centavos por kWh; además, podría ayudar a reducir el riesgo de la inversión al ofrecer una perspectiva a muy largo plazo para los inversores, reduciendo así el costo de capital ".

    Pero, ¿en qué costos adicionales se podría incurrir durante una vida útil más prolongada?

    En todas las tecnologías de generación de energía, Los ingenieros deben diseñar componentes para una vida útil específica y deben demostrar que los componentes no fallarán dentro de ese tiempo. Las aseguradoras garantizan los componentes durante un tiempo determinado. La vida útil de diseño acordada de 20 años significa que los ingenieros pueden diseñar para cumplir con un requisito constante, asegurando que se pueda garantizar que los nuevos componentes funcionen de manera confiable y estén asegurados durante ese período.

    Planta de energía solar concentrada (CSP) Gemasolar, propiedad de Torresol Energy, en Sevilla, España. Crédito:SENER

    ¿El costo de reemplazar componentes superaría el beneficio de un contrato de 35 años? Hablamos con la empresa de ingeniería y construcción del proyecto ACWA Power CSP de 510 MW en Marruecos, NOOR YO, II y III para ver qué implica diseñar un proyecto para una mayor longevidad.

    SENER ha sido proveedor y contratista de tecnología para 29 proyectos de CSP y en tres de ellos, proporcionó, aproximadamente, toda la tecnología y la mitad del EPC (Ingeniería, obtención, y construcción).

    Proyecto termosolar Gemasolar de SENER en España, la primera torre solar comercial del mundo, ha operado con éxito con su energía solar diurna y nocturna desde que se conectó a la red en 2011.

    "No diría que hay un problema importante para diseñar una planta durante 35 años, Sergio Relloso, Gerente de Garantía de Desempeño de SENER, dijo a SolarPACES:“En nuestras plantas diseñamos los componentes para que duren 25 años y es completamente posible que duren 35 años sin ningún problema”.

    La mayoría de los gastos se incluirían en los costos normales de operación y mantenimiento. Sin embargo, Relloso advirtió que se esperarían mayores costos de operación y mantenimiento hacia el final, por ejemplo, en equipos importantes como los generadores de vapor en el bloque de energía. Pero muchos de los gastos que describió serían los gastos normales de operación y mantenimiento, como en el sistema de almacenamiento de energía térmica que permite a la CSP generar energía solar por la noche.

    "El HTF, por ejemplo; normalmente reemplazamos una pequeña cantidad año tras año en un proyecto de canal solo porque con HTF hay algo de degradación, ", señaló." Este no es el caso de las sales en un proyecto de torre, porque allí no hay una temperatura tan alta cerca del límite de degradación de las sales que alcanzan un máximo de 565 ° C, mientras que su límite es de 600ºC ".

    El proyecto DEWA de 35 años de ACWA Power combinará tecnologías de canal (600 MW) y torre (100 MW). En durabilidad general, espejos o helióstatos, en ambas tecnologías, verían una degradación insignificante, Dijo Relloso.

    "No estamos viendo ninguna degradación mensurable en nuestras plantas en espejos; han funcionado muy bien y normalmente los espejos duran mucho tiempo, "Relloso dijo, haciendo referencia a SEGS.

    "Los espejos han tenido un historial realmente bueno en SEGS. Reemplazaría año tras año la pequeña cantidad de espejos que se rompen, tal vez en un evento de viento fuerte o durante tareas de mantenimiento. Pero el porcentaje de rotura de espejos está en el rango de. 1 por ciento a 0,3 por ciento de los espejos en un año:es una operación muy normal reemplazar los espejos en una planta de CSP ".

    En un proyecto de artesa, los tubos receptores que corren a lo largo de los espejos parabólicos tendrían una tasa de reemplazo más alta, él dijo, porque "los tubos receptores en una planta de artesa no son tan simples como los espejos. Podrían estar sujetos a una mayor degradación".

    Pero tanto en tecnologías de torre como de artesa, Relloso dijo que todos los componentes metálicos en sí mismos durarían, desde las estructuras de helióstatos en el campo solar hasta los bastidores de tuberías en el bloque de energía, ya que todo está adecuadamente protegido y diseñado durante 35 años.

    Con el período más largo a un precio conocido, El interesante diseño del contrato de ACWA Power aprovecha la ventaja de la generación de energía solar; que sus costos son más predecibles a largo plazo que la energía fósil, ya que el combustible es gratis.

    Con su capacidad para enviar su poder cuando sea necesario, La energía solar térmica compite directamente con el gas natural, que también es una forma de generación térmica distribuible. Dado que la CSP parece adecuada para una vida útil de 35 años, si los beneficios superan los costos, contratos más largos podrían permitir costos más bajos en el futuro.


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