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    De la nada:fragmentos medievales producen sorpresas

    Se utiliza un escáner de fluorescencia de rayos X de punto portátil (p-XRF) en un fragmento de manuscrito iluminado. Crédito:Biblioteca de la Universidad de Cornell

    El análisis de pigmentos en páginas de manuscritos iluminados medievales en Cornell High Energy Synchrotron Source (CHESS) está abriendo nuevas áreas de investigación que unen las artes y las ciencias.

    Louisa Smieska y Ruth Mullett estudiaron las páginas de manuscritos de la División de Colecciones Raras y Manuscritos (RMC) de la Biblioteca de la Universidad de Cornell, que data de los siglos XIII al XVI, utilizando fluorescencia de rayos X (XRF) y análisis de imágenes espectrales.

    "Nuestro objetivo inicial era aprender más sobre los fragmentos de Cornell y sobre las tendencias en el uso de pigmentos, "dijo Mullett, estudiante de doctorado de estudios medievales. "Un estudio inicial que utilizó un instrumento XRF [p-XRF] de punto portátil descubrió varias cosas que no esperábamos".

    Su investigación, publicado el 23 de junio en la revista Applied Physics A, fue coautor de Laurent Ferri, Curador de RMC de colecciones anteriores a 1800, y el científico de CHESS Arthur Woll.

    XRF mide los rayos X emitidos por los átomos para sondear los elementos químicos presentes en un objeto. El estudio p-XRF encontró interesantes impurezas minerales en un pigmento azul común elaborado a partir del mineral de cobre azurita. Luego, el equipo seleccionó siete de los fragmentos más interesantes para estudiar, utilizando las instalaciones más potentes de CHESS.

    "No esperábamos aprender nada de los oligoelementos en la azurita, "Dijo Mullett." No estábamos realmente interesados ​​en la azurita en absoluto; esperábamos descubrir cuántas de nuestras hojas usaban lapislázuli, el otro pigmento azul ".

    La estudiante de doctorado de estudios medievales Ruth Mullett con una hoja de una antifonal italiana del siglo XIII, uno de los fragmentos del manuscrito escaneado en busca de composición química y oligoelementos en los pigmentos. Crédito:Rick Ryan / AJEDREZ

    El equipo se sorprendió al encontrar el oligoelemento bario presente en el azul azurita en muchas de las hojas. "Lo llamamos 'la cuestión del bario, '"dijo Smieska, un ex postdoctorado en CHESS. "Al principio tomó un poco de tiempo convencer a todos de por qué estaba tan emocionado de que el bario estuviera presente y por qué podría ser significativo. Luego vimos los mapas y comenzamos a ver por qué; el bario estaba presente en cada azul azurita que estudiamos".

    Identificar qué oligoelementos están presentes y en qué cantidades pueden dar una huella dactilar única a un pigmento. lo que puede ayudar a vincular páginas dispersas en diferentes colecciones. Las impurezas y los oligoelementos también son indicadores potencialmente significativos de dónde se originaron los pigmentos, y puede ayudar en otras investigaciones históricas y científicas.

    Smieska, SRA. '12, Doctor. '15, asumió el proyecto como investigadora postdoctoral en CHESS después de completar su doctorado en química.

    Cómo evolucionó, y cómo el medievalista, el curador y los científicos se unieron:es una historia de conexiones de Cornell, dependiente (principalmente) de los cursos de Mellon en el Museo de Arte Herbert F. Johnson.

    Smieska descubrió por primera vez que Cornell había iluminado manuscritos gracias al proyecto final de Mullett en el Mellon Curatorial Practicum que tomaron en la primavera de 2014. Conoció a Woll en el curso Art | Science Intersections la primavera siguiente:"mi introducción a la técnica del mapeo XRF, " ella dijo.

    Esto la llevó a trabajar para Woll en CHESS el año pasado y a un taller de mapeo XRF que dirigió para investigadores interesados ​​en el patrimonio cultural. Ferri estaba entre los participantes. "Sugirió que examináramos los pigmentos azules en los fragmentos de manuscritos iluminados que sucedió que Ruth había estado catalogando, "Dijo Smieska.

    Detalle de un manuscrito español del siglo XV de la División de Colecciones Raras y Manuscritos de la Biblioteca de Cornell. Las mediciones en CHESS muestran que el cobre está presente en verdes y azules, mientras que el bario solo está presente en las áreas azules (azurita). Crédito:Universidad de Cornell

    Eligieron ejemplos para estudiar en CHESS "en función de la variedad de períodos de tiempo geográficos e históricos que representaban y los que arrojaron resultados inusuales o sorprendentes en la encuesta p-XRF, ", Dijo Mullett." Observamos la gama de pigmentos en una hoja en particular. Hicimos un trabajo comparativo en una inicial historiada, una de las iniciales más grandes rellenas en una página, que tenía algo de azul, e iniciales más pequeñas que tenían un tipo diferente de pigmento azul, "y examinó fragmentos con" más de un azul o uno rojo en una página ".

    "La otra característica que estábamos buscando eran los pigmentos que parecían inusuales ... Encontramos un gris que no creemos que haya sido atestiguado previamente en los libros de recetas de pigmentos conocidos".

    Hasta hace poco, los fragmentos han recibido poca atención académica, pero tienen mucho que ofrecer a los estudios de manuscritos. Mullett cree:"Una investigación como la nuestra puede hacer posible, por ejemplo, para reducir la región geográfica de producción mediante la identificación de pigmentos inusuales en una paleta ".

    El análisis de pigmentos puede ayudar en la investigación de procedencias a vincular páginas de manuscritos lejanos e incluso reconciliarlas con las fuentes originales del libro. Otros beneficios para los conservadores, historiadores, geólogos y otros incluyen "el potencial de aprender más sobre rutas comerciales, sitios mineros históricos, y el uso regional de pigmentos e ingredientes, "Dijo Mullett.

    La colección de páginas iluminadas de Cornell abarca desde el siglo IX hasta el XVI. Tales fragmentos son planos y más propicios para las herramientas de imágenes que los volúmenes completos, Ferri dijo.

    "Los fragmentos son excelentes porque puedes documentar o cubrir más temas, estilos técnicas y periodos con 50 fragmentos de diferentes libros, a diferencia de un libro elaborado por unas pocas personas en una región durante algunos años, ", dijo." Dicho esto, también es importante tener libros completos ".

    Mullett es miembro del proyecto Fragmentarium con sede en la Universidad de Friburgo en Suiza, que está construyendo una base de datos de fragmentos de diferentes instituciones.

    "Espero encontrar nuevas coincidencias entre fragmentos y buenas formas de probar la teoría de nuestra experimentación, y de confirmar que estas hojas son todas del mismo lugar, ", dijo." Esto realmente se ha convertido en un nuevo proyecto para mí. Ahora he desarrollado un gran interés en los pigmentos y patrones de pigmentación que no tenía antes ".

    Smieska estudió Bellas Artes como estudiante; ahora es una becaria postdoctoral Andrew W. Mellon en el Departamento de Investigación Científica del Museo Metropolitano de Arte en la ciudad de Nueva York. "No me di cuenta de que había científicos estudiando obras de arte hasta que ya estaba en la escuela de posgrado, ", dijo." Me encanta trabajar con los objetos. Lo sorprendente es que cada análisis que hago Miro el objeto y lo aprecio más profundamente. … Te hace respetar la artesanía y las habilidades de las personas que las hicieron ".

    "Me encantaría ver que este proyecto continúe. Hay una muestra potencialmente enorme, "Dijo Smieska.


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