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    ¿Cuál es la función de una célula de huevo?

    Las células de huevo u óvulos son las células utilizadas por los organismos femeninos para reproducir descendencia. Por el contrario, las células reproductoras utilizadas por los hombres se conocen como espermatozoides. En los mamíferos, se forma un nuevo individuo cuando un huevo de la madre y un espermatozoide del padre se unen y permiten que se fusione su material genético.

    TL; DR (Demasiado tiempo; No lo leí)

    La función principal de los huevos es pasar el material genético a la siguiente generación a través de la reproducción.

    Características del huevo

    Las células reproductoras o gametos tienen la mitad de la información genética necesaria para formar un nuevo individuo, por lo que el encuentro de un espermatozoide con un óvulo da como resultado un conjunto completo de cromosomas. Los óvulos de mamíferos maduros son relativamente grandes, de 0,0039 pulgadas de diámetro, y contienen muchas proteínas y precursores de proteínas. Esto se debe a que cuando un espermatozoide introduce su información genética en la del óvulo, el óvulo debe responder rápidamente para que pueda comenzar la división celular y pueda formarse un nuevo organismo.

    Las células de huevo también contienen muchas mitocondrias que suministran el energía requerida para la replicación y división celular. El deterioro mitocondrial ocurre con la edad y se cree que contribuye a las dificultades experimentadas por muchas mujeres que intentan concebir niños en sus últimos años.

    Ovulación de huevo

    Las células de huevo se encuentran en un lugar especial dentro del cuerpo llamado ovarios. Una mujer nace con todos los óvulos que tendrá, pero no se presentan para la fertilización hasta después de la pubertad. Esto es cuando ocurre la ovulación por primera vez. Durante el ciclo menstrual, los óvulos que están madurando y preparándose para la ovulación están encerrados en estructuras ováricas llamadas folículos.

    A medida que estos óvulos particulares maduran, el tamaño de los folículos que los contienen y el nivel de estrógeno en la mujer el cuerpo aumenta Este cambio hormonal contribuye a los cambios corporales experimentados por muchas mujeres a la mitad del ciclo menstrual, como el aumento de la libido y el adelgazamiento de la mucosa cervical. La ovulación ocurre cuando un folículo se abre, liberando el óvulo dentro de él hasta los pliegues de la trompa de falopio de la mujer.

    Marco de tiempo

    Una vez dentro de la trompa de Falopio, un óvulo tiene alrededor de 48 horas para vivir Si no es fertilizado por un esperma dentro de este tiempo, morirá. El folículo que libera el óvulo ahora se llama corpus luteum y secreta una hormona llamada progesterona durante aproximadamente dos semanas después de la ovulación. Si el huevo permanece sin fertilizar, el cuerpo lúteo se deteriorará y dejará de secretar hormonas. Esto lleva al desprendimiento del revestimiento uterino y al inicio de la menstruación.

    Fertilización del huevo

    Si el óvulo entra en contacto con los espermatozoides mientras desciende por las trompas de Falopio en su camino hacia el útero, la fertilización puede ocurrir. El huevo está cubierto por una membrana gruesa que los espermatozoides deben penetrar. Una vez dentro del huevo, se produce una reacción química para evitar que otros espermatozoides entren. Mientras tanto, la célula de esperma exitosa perderá su cola mientras que su cabeza compacta de ADN se fusionará con el núcleo del huevo.

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    Porque las células de huevo están equipadas con muchas mitocondrias productoras de energía y una abundancia de la maquinaria celular requerida para la síntesis de proteínas, han sido utilizadas por décadas por las compañías farmacéuticas para el desarrollo de fármacos. Los científicos simplemente tienen que introducir los genes o productos genéticos que están interesados ​​en estudiar para el óvulo y la célula producirá las proteínas.

    Esta característica útil de las células de huevo también ha llevado a la clonación experimental. El núcleo del óvulo se puede eliminar y reemplazar con el núcleo de una célula somática (del cuerpo). Esto hará que el huevo comience a dividirse como lo haría después de la fertilización, produciendo un embrión con la combinación genética exacta del núcleo sustituto.

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