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    Los aldeanos de Ghana se benefician del negocio de los monos

    Aldeanos de Tafi Atome, en la región del Volta de Ghana, han convertido a los monos mona en el bosque circundante en parte de una atracción ecoturística

    Los aldeanos de Tafi Atome, en la región del Volta de Ghana, creció escuchando historias de sus vínculos espirituales con el 1, 000 o más monos mona que habitan el frondoso bosque circundante.

    Pero también han convertido esa reverencia en ingresos, al hacer que los atrevidos primates formen parte de una atracción ecoturística que beneficia tanto a los animales como a los lugareños.

    Francis Acquaye, el gerente del Santuario de monos Tafi Atome y la Villa Cultural, dijo que los monos y el bosque se consideraban sagrados hasta la década de 1980, cuando la difusión del cristianismo erosionó las creencias tradicionales.

    El rojo, monos marrones y blancos, que se encuentran entre Ghana y Camerún, pronto fueron cazados y los árboles fueron talados hasta que el pueblo se convirtió en una atracción ecoturística en 1996.

    Ahora, miles de personas visitan el santuario cerca de la frontera con Togo cada año. Algunos se quedan en el pueblo para aprender sobre la vida rural.

    El dinero ganado ha ayudado a construir una clínica de salud, hundir pozos y renovar edificios escolares.

    "La gente de la comunidad trata a los monos de una manera muy amigable solo por los beneficios que obtenemos del turismo, Acquaye dijo a la AFP:“Todos apoyan lo que hay aquí.

    "Entonces los monos son nuestros amigos, son nuestros hermanos y hermanas ".

    'Viviendo juntos como uno'

    En el santuario los monos esperan en los árboles, viendo a un grupo de jóvenes visitantes. Cuando salgan los plátanos, los monos también. Tanto el turista como el mono chillan de alegría mientras se toma la comida.

    Melissa Fehr, de diecisiete años, de Canadá que se encuentra entre el grupo visitante, está igualmente entusiasmado con la cálida bienvenida que les brindaron los aldeanos.

    "Todos te dicen 'bienvenido', que es realmente genial, "Ella se entusiasmó.

    Cuando salen los plátanos en el Santuario de monos Tafi Atome de Ghana, también lo hacen los monos, para el deleite de los turistas y los monos

    Los aldeanos dicen que nunca han experimentado ni visto el ataque de los monos.

    Acquaye camina por el bosque llamando a los monos con los labios fruncidos. Cuando ven los plátanos partidos por la mitad en sus manos, saltaron.

    Y cuando la gente lleva comida en la cabeza, especialmente si se trata de plátanos o maíz, necesitan ser cautelosos, él dijo.

    "Tienes que darles pedazos de esos a los monos, de lo contrario, llevarás monos en la carga (también), "añadió.

    Para Lydia Osei, un comerciante del pueblo que se sienta al borde de la carretera vendiendo bebidas y bocadillos, compartir comida con los monos es una parte normal de la vida en Tafi Atome.

    “Les damos comida cuando la tenemos. Les damos plátano y maíz y otras cosas y ya no nos tienen miedo, " ella dijo.

    "Aunque son animales y nosotros somos humanos, vivimos juntos como uno ".

    'Potencial significativo'

    El santuario Tafi Atome es uno de los pocos proyectos de ecoturismo exitosos en Ghana que tienen como objetivo proteger la cultura y el medio ambiente de la región y, al mismo tiempo, proporcionar recursos a las comunidades locales.

    Otros incluyen un santuario de hipopótamos en el norte de Ghana, caminatas guiadas junto a cascadas en el este y a lo largo de la costa, Se organizan tours de observación de tortugas para conservar las especies en peligro de extinción.

    Un informe reciente de la consultora de investigación Oxford Business Group dijo que, aunque todavía estaba en sus primeras etapas, El ecoturismo en Ghana tiene un "potencial significativo" a medida que aumenta el número de visitantes extranjeros al país.

    El Banco Mundial dijo 897, 000 turistas internacionales visitaron Ghana en 2015.

    Los expertos en turismo de Ghana ahora quieren ver más énfasis en proyectos de ecoturismo como Tafi Atome

    Pero el Consejo Mundial de Viajes y Turismo (WTTC) estima que las cifras podrían llegar a casi 1,3 millones este año y más de 2,0 millones para 2027.

    El sector de viajes y turismo generó directamente 288, 000 puestos de trabajo en 2016 y se prevé que crezca un 4,7 por ciento en 2017 a 301, 500.

    Para 2027, viajes y turismo representarán 366, 000 puestos de trabajo directamente, añadió.

    'Siéntete orgulloso de tu cultura'

    Los expertos en turismo de Ghana ahora quieren ver más énfasis en proyectos de ecoturismo como Tafi Atome.

    El cofundador del operador turístico Sunset African Tours, Naa Oyoe Ofei-Aryeh, dijo que actualmente es más probable que la gente visite los castillos de esclavos a lo largo de la costa de Ghana o asista a festivales culturales.

    Un impulso del gobierno local podría involucrar a más personas, ella añadió.

    Apolo Panou, el fundador de Jolinaiko Eco Tours, cree que el ecoturismo puede ayudar a los ghaneses a contar su propia historia.

    El término tiene una definición amplia, pero para Panou es simple:"Siéntete orgulloso de tu cultura, proteger lo que tiene y luego agregarle valor en lugar de destruir lo que tiene para crear cosas nuevas ".

    Es necesario promover el ecoturismo, ya que permite a las comunidades ganar dinero con sus propios recursos, él dijo.

    "Necesitamos que la comunidad comprenda realmente lo que están vendiendo, por qué, lo que tienen y luego deben estar orgullosos de quiénes son, "Dijo Panou.

    © 2017 AFP




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