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    Importancia de la respiración celular aeróbica

    La respiración celular aeróbica se refiere a un proceso en el que las células usan oxígeno para ayudar a convertir los alimentos almacenados en energía. Sin esta transferencia de energía, las células no pueden realizar las tareas vitales necesarias para la supervivencia del organismo. Cuando el oxígeno no está disponible, algunas células pueden realizar respiración anaeróbica; este tipo de respiración produce mucha menos energía.

    Toda la respiración celular comienza con el proceso de la glucólisis. En este proceso, la glucosa se descompone en dos moléculas a base de carbono llamadas piruvato o ácido pirúvico. Durante este proceso, se generan dos moléculas de Adenosinse Tri-Phosphate (ATP). El ATP es un nucleótido que proporciona energía celular.

    Si hay oxígeno presente, el piruvato se descompone en dióxido de carbono, carbón suelto y una molécula de transporte de electrones llamada NADH. Si el oxígeno no está presente, el piruvato pasa por un proceso llamado fermentación, que produce alcohol o ácido láctico. Este es el final del ciclo de respiración anaeróbica.

    En la respiración aeróbica, el NADH y el carbón suelto atraviesan un conjunto de reacciones químicas complejas conocidas como ciclo de Krebs. El ciclo de Krebs genera ocho moléculas más de NADH y dos moléculas de otra molécula de transporte de electrones llamada FADH2. El NADH y el FADH2 llevan electrones a las celdas donde se usan para generar ATP. Los electrones agotados se combinan con el hidrógeno y el oxígeno para formar agua, que se elimina del cuerpo.

    Propósito de la respiración celular aeróbica

    El objetivo de la respiración celular aeróbica es generar ATP para llenar la energía de las células necesariamente. Las células requieren energía para realizar una variedad de tareas en el cuerpo, que incluyen la activación de los músculos, el mantenimiento de los órganos vitales y la división y replicación celular.

    Cuando el oxígeno no está disponible

    Si el oxígeno no es disponible, algunas células pueden realizar respiración anaeróbica durante un tiempo limitado. Por ejemplo, cuando se ejercita, a veces el oxígeno se agota más rápido de lo que se puede restaurar. En esta situación, las células musculares realizan la respiración anaerobia, lo que hace que el ácido láctico se acumule en los músculos. La acumulación de ácido láctico causa fatiga muscular.

    Depleción de oxígeno

    La depleción de oxígeno puede conducir a la pérdida del conocimiento y la muerte. A nivel celular, se requiere oxígeno para generar ATP; sin células ATP no tendrá energía para funcionar. Las señales nerviosas importantes como las señales que hacen que el corazón lata y los pulmones se expandan y contraigan no pueden enviarse por la médula espinal sin ATP.

    La respiración celular aeróbica en las plantas

    Muchas personas creen erróneamente que las plantas no necesitan oxígeno La diferencia entre las plantas y los animales es que las plantas producen sus propios alimentos a través de la fotosíntesis, que luego se convierte en energía a través de la respiración celular; los animales obtienen alimento al comer plantas u otros animales.

    Las plantas realizan tanto la fotosíntesis como la respiración aeróbica durante el día. Por la noche, la fotosíntesis cesa pero la respiración aeróbica continúa.

    La privación de oxígeno provoca la muerte tanto en las plantas como en los animales.

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