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    ¿Cuán precisa es nuestra imagen mental de nosotros mismos?
    Lo que vemos en el espejo puede ser diferente de lo que los demás perciben cuando nos miran. Vea más imágenes de emociones. Imágenes de West Rock / Getty

    Cuando te miras en un espejo lo que ve depende de la calidad de ese espejo. Similar, nuestras imágenes mentales de nosotros mismos ayudan a determinar cómo reaccionamos ante los altibajos diarios de la vida. Si pensamos en nosotros mismos como valiosos y valorados, esa cualidad llegará a otras personas. Moldeado por fuerzas internas y externas, nuestra propia imagen hace una gran diferencia en cómo nos sentimos y actuamos.

    Piense en cómo se describiría a sí mismo ante un extraño. ¿Destacarías tu agudo sentido del humor o las características físicas que te gustan? ¿O dedicaría más tiempo a los supuestos "puntos conflictivos"? Tu respuesta depende en gran medida de tu imagen mental de ti mismo.

    ¿Por qué importa cómo te ves a ti mismo? Mantener nuestros cuerpos sanos mediante una dieta adecuada y el ejercicio mejora la forma en que nos sentimos físicamente y mejora nuestra calidad de vida. Nuestro bienestar mental es igualmente vital para lograr la realización personal. Un estado mental saludable fomenta una imagen positiva de sí mismo, que luego fomenta las relaciones equilibradas y las habilidades sólidas para la toma de decisiones [fuente:Asociación Estadounidense de Psicología]. Pero un cuerpo y una mente sanos no funcionan de forma independiente; debemos nutrir a ambos porque se afectan mutuamente.

    Si todo esto suena demasiado zen para tu gusto, considera esto. En un estudio sobre la autoimagen de las adolescentes, los participantes que se calificaron a sí mismos como socialmente impopulares tenían un 69 por ciento más de probabilidades de aumentar de peso que aquellos que se consideraban populares [fuente:Psychiatric Annals]. Otra investigación ha encontrado que las personas con una imagen positiva de sí mismas también tienen menos probabilidades de tener relaciones sexuales sin protección.

    ¿Cuáles son los elementos que crean nuestra propia imagen? El enfoque a menudo se centra en cómo comparamos nuestros cuerpos con los físicos ideales. Pero la imagen corporal es solo una parte de la imagen completa. Nuestras experiencias personales, relaciones, las opciones y las actitudes contribuyen al conjunto. Es esencialmente la forma en que evaluamos nuestras fortalezas y debilidades, así como cómo definimos nuestro carácter.

    Para comprender mejor esta conexión cuerpo-mente, echemos un vistazo más de cerca a una de las facetas más medibles de nuestra imagen mental:la imagen corporal.

    Evaluación de la imagen corporal

    La presión de la imagen corporal comienza temprano en la vida, especialmente para las mujeres. Peter Dazeley / Getty Images

    Para personas con Desórden dismórfico del cuerpo (BDD) , cada vez que se miran al espejo, ven algo terriblemente mal. Podría ser cualquier tipo de defecto percibido, como una nariz grande o caderas. Esta imagen corporal sesgada hace que se obsesionen con sus imperfecciones y, a menudo, acompaña a la depresión. trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y otros problemas psicológicos. Los investigadores sospechan que los desequilibrios químicos en el cerebro, combinado con influencias psicológicas y culturales, están en la raíz de BDD.

    Aunque las muestras del estudio indican que el TDC afecta solo a una pequeña parte de la población, La investigación muestra que muchas personas no están satisfechas con sus cuerpos. Preocuparse por el peso es un problema psicológico común para las mujeres, comenzando a una edad temprana. De hecho, el término descontento normativo fue acuñado en la década de 1980 por investigadores que encontraron una imagen corporal negativa generalizada, particularmente entre las mujeres en los Estados Unidos. Los estudios han demostrado que hasta el 46 por ciento de las niñas se preocupan por su tamaño [fuente:Presnell, Bearman y Madeley]. Machos por otra parte, esfuércese por lograr un físico ideal musculoso que celebre los músculos voluminosos sobre los huesudos. Reflejando esa tendencia cultural, los niños con bajo peso muestran la menor satisfacción con sus cuerpos, en comparación con sus pares masculinos de tamaño medio y con sobrepeso [fuente:Presnell, Bearman y Madeley].

    Los mensajes que recibimos de los medios, los amigos y la familia juegan papeles diferentes en la configuración de nuestras imágenes corporales. En cuanto a la edad, los adolescentes y los adolescentes son los más susceptibles a las imágenes corporales negativas [fuente:Universidad de Columbia]. Los jóvenes que no están contentos con su cuerpo también son más propensos a sufrir trastornos alimentarios y depresión [fuente:Presnell, Bearman y Madeley].

    Más de un tercio de los estadounidenses son obesos o tienen sobrepeso. y a medida que aumenta el índice de masa corporal (IMC), también lo hace la insatisfacción corporal. Aunque los caucásicos informan estadísticamente niveles más altos de insatisfacción corporal, las personas con un IMC elevado de muchos grupos étnicos también tienen imágenes corporales deficientes. Un estudio realizado por el Centro de Investigación y Educación sobre la Obesidad de la Universidad de Temple encontró que los jóvenes obesos y con sobrepeso de múltiples etnias no estaban contentos con su apariencia física [fuente:Universidad de Temple].

    Pero la insatisfacción corporal no se divide de manera uniforme entre los sexos. Los estudios han encontrado sistemáticamente que las mujeres son más propensas que los hombres a tener una imagen corporal negativa. El noventa y uno por ciento de los pacientes de cirugía estética en 2007 eran mujeres [fuente:Sociedad Estadounidense de Cirugía Plástica Estética]. Las mujeres también son más propensas que los hombres a querer alterar sus cuerpos más adelante en la vida [fuente:Ferraro et al].

    Esto no quiere decir que los hombres sean inmunes a la insatisfacción corporal. Como ocurre con las mujeres, La evidencia sugiere que los hombres de los países occidentales están sujetos a estándares físicos de atractivo más altos que los de los países orientales. En comparación con los hombres taiwaneses, por ejemplo, Los hombres estadounidenses sienten que deben volverse 10 libras (4.5 kilogramos) más musculosos para atraer a las hembras [fuente:The Atlantic Monthly].

    Imagen corporal positiva, por otra parte, se ha demostrado que tiene connotaciones más optimistas. Por ejemplo, las mujeres con imágenes corporales e imágenes de sí mismas más saludables informan más satisfacción sexual y confianza con sus parejas [fuente:Ackard, Kearney-Cooke y Peterson]. Además, para estudiantes universitarios masculinos y femeninos, imagen corporal positiva correlacionada con un optimismo elevado, autoestima y relaciones sólidas.

    Los hechos son claros:lo que sucede dentro de nosotros puede influir en nuestra percepción externa. Entonces, ¿qué tipo de fuerzas externas pueden afectar la precisión de nuestra propia imagen? Quizás lo más importante, ¿Cómo podemos proteger y mejorar una imagen mental positiva de nosotros mismos?

    Influencias en la imagen mental

    La mala imagen de uno mismo puede tener un impacto negativo en las relaciones, mientras que las relaciones poco saludables pueden afectar negativamente la imagen de uno mismo. Imágenes de Rachel Watson / Getty

    Una encuesta reciente realizada por la Asociación Americana de Psicología encontró que un tercio de los estadounidenses están extremadamente estresados. Las finanzas y el trabajo fueron los principales factores estresantes, conduciendo a un aumento de los problemas de salud, malas relaciones y productividad reducida. El cuarenta y uno por ciento de las personas bajo niveles tan altos de estrés reconocieron un impacto negativo en su propia imagen [fuente:APA].

    La autoimagen positiva puede ayudar a las personas a manejar las cargas de estrés relacionadas con el trabajo. Los empleados con buena autoestima y estabilidad emocional generalmente tienen más motivación para desempeñarse bien en el trabajo. Por otra parte, La investigación ha demostrado que las personas con una imagen corporal negativa tienen un peor rendimiento laboral, menor calidad de vida y peores relaciones [fuente:Juez, Erez y Bono].

    Hablando de relaciones, también pueden afectar significativamente la forma en que nos vemos a nosotros mismos y medimos nuestra autoestima. Desde el nacimiento, Los mensajes que recibimos de los padres o tutores pueden ser de gran ayuda para reforzar un sentido positivo de nosotros mismos o derribarnos. Las mujeres en relaciones románticas psicológicamente abusivas muestran más signos de baja autoestima, por ejemplo [fuente:Pipes y LeBov-Keeler]. Numerosos estudios han resaltado la disminución del sentido de sí mismas que sufren las víctimas de abuso sexual.

    En este punto, debe quedar bastante claro que una Una imagen mental saludable de ti mismo tiene resultados positivos en tu vida. Su salud y estado físico están vinculados a eso, pero hay otros factores con los que todos deben lidiar. Entonces, ¿cómo podemos ajustar nuestro lente mental para cosechar esos beneficios?

    Primero, tienes que ser honesto contigo mismo. Todo el mundo tiene complejos y bagajes que pueden distorsionar nuestras identidades. Para llegar a la raíz de esos puntos ásperos, puede ser útil hablar con un consejero, psicólogo o incluso un buen amigo para comprender mejor lo que piensa de sí mismo. Desde allí, aprenda a reconocer y apreciar sus activos y a evaluar sus debilidades. Como hemos aprendido, la mente y el cuerpo a menudo funcionan simbióticamente, por lo que tener un cuidado físico adecuado también puede mejorar su forma de pensar. Comiendo correctamente, dormir lo suficiente y hacer ejercicio ayudará a equilibrar las sustancias químicas y las hormonas de nuestro cuerpo asociadas con el estrés y la ansiedad. Al alterar su imagen de sí mismo para honrar su valor como persona mientras trata su cuerpo con TLC, estará en camino sintiéndose mejor en cuerpo y espíritu.

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    • Womenshealth.gov:Imagen corporal
    • Salud de los niños:imagen corporal y autoestima
    • Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación
    • Más de USTED:Ser bella

    Fuentes

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