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    Los astrónomos calculan la génesis de la nube de Oort en orden cronológico

    Impresión artística de la nube de Oort. La densidad ha sido exagerada. Crédito:Pablo Carlos Budassi [CC BY-SA 4.0] vía Wikimedia

    Un equipo de astrónomos de Leiden ha logrado calcular los primeros 100 millones de años de la historia de la nube de Oort en su totalidad. Hasta ahora, sólo se han estudiado por separado partes de la historia. La nube, con aproximadamente 100 mil millones de objetos parecidos a cometas, forma una enorme capa en el borde de nuestro sistema solar. Los astrónomos pronto publicarán su simulación integral y sus consecuencias en la revista. Astronomía y Astrofísica .

    La nube de Oort fue descubierta en 1950 por el astrónomo holandés Jan Hendrik Oort para explicar por qué sigue habiendo nuevos cometas con órbitas alargadas en nuestro sistema solar. La nube, que comienza a más de 3000 veces la distancia entre la Tierra y el Sol, no debe confundirse con el cinturón de Kuiper. Este es el borde de la roca granos y hielo en los que se encuentra el planeta enano Plutón y que orbita relativamente cerca del Sol a aproximadamente 30 a 50 veces la distancia Tierra-Sol.

    Eventos sueltos unidos

    Cómo exactamente se debe haber formado la Nube de Oort ha sido un misterio hasta ahora. Esto se debe a que tienen lugar una serie de eventos que una computadora difícilmente puede reproducir en su totalidad. Algunos procesos duraron solo unos pocos años y se llevaron a cabo a distancias relativamente cortas, comparable a la distancia entre la Tierra y el Sol. Otros procesos duraron miles de millones de años y se llevaron a cabo durante años luz, comparable a las distancias entre las estrellas. El astrónomo y experto en simulación Simon Portegies Zwart (Universidad de Leiden en los Países Bajos) explica:"Si quieres calcular la secuencia completa en una computadora, irrevocablemente encallarás. Es por eso, hasta ahora, sólo se simularon eventos separados ".

    Los investigadores de Leiden partieron de eventos separados, como en estudios anteriores, pero lo nuevo es que pudieron conectar los eventos entre sí. Por ejemplo, utilizaron el resultado final del primer cálculo como punto de partida para el siguiente cálculo. De este modo, pudieron trazar el mapa de la génesis completa de la nube de Oort.

    Crédito:Escuela de Investigación de Astronomía de los Países Bajos

    Cometas de dentro y fuera del sistema solar

    La nube de Oort, las simulaciones de Leiden confirman, es un remanente del disco protoplenatario de gas y escombros del que surgió el sistema solar hace unos 4.600 millones de años. Los objetos parecidos a cometas en la nube de Oort provienen aproximadamente de dos lugares del Universo. La primera parte de los objetos viene de cerca, del sistema solar. Estos escombros y asteroides han sido arrojados por los planetas gigantes. Sin embargo, algunos de los escombros no lograron hacerlo y todavía se encuentran en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Una segunda población de objetos, los astrónomos de Leiden concluyeron, proviene de otras estrellas. Cuando el sol acaba de nacer había alrededor de mil estrellas más en las cercanías. La nube de Oort pudo haber capturado cometas que originalmente pertenecían a esas otras estrellas.

    Además, los astrónomos de Leiden podrían desacreditar inmediatamente una serie de eventos. Ellos, por ejemplo, argumentan que la nube de Oort se formó relativamente tarde. Es decir, después de que el Sol fuera expulsado del grupo de estrellas en el que nació. Con sus simulaciones, los astrónomos también rechazan la hipótesis planteada en 2005 de que la nube de Oort fue una consecuencia de la migración de los planetas gigantes en el sistema solar. Esta hipótesis, que resulta ser rebunked, Tendría que explicar el exceso de cráteres antiguos en la luna.

    Crédito:Escuela de Investigación de Astronomía de los Países Bajos

    Complejo pero no único

    "Con nuestros nuevos cálculos, mostramos que la nube de Oort surgió de una especie de conspiración cósmica, "dice Portegies Zwart, "en el que las estrellas cercanas, los planetas y la Vía Láctea juegan su papel. Cada uno de los procesos individuales por sí solo no podría explicar la nube de Oort. Realmente necesitas la interacción y la coreografía correcta de todos los procesos juntos. Y eso, por cierto, puede explicarse de forma bastante natural a partir del entorno de nacimiento del Sol. Entonces, aunque la nube de Oort está formada de manera complicada, probablemente no sea único ".

    Simulación (gif animado) de los primeros 2 millones de años de vida de un asteroide. El asteroide nace cerca de los grandes planetas Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. A través de interacciones repetidas con estos planetas pesados, el asteroide finalmente es "pateado" hacia la nube de Oort. Crédito:Portegies Zwart et al.

    Durante los cálculos, los investigadores se preguntaban regularmente cómo podía surgir realmente un proceso tan complicado. Portegies Zwart:"La desesperación a menudo nos venció. Solo cuando se completaron los cálculos, ¿De repente todas las piezas del rompecabezas encajaron en su lugar y todo parecía bastante natural y evidente? Es decir, Creo, uno de los aspectos más hermosos de ser científico. De repente te das cuenta de lo distorsionado que estaba nuestro pensamiento sobre este problema, hasta que resultó ser bastante natural ".


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