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    La NASA intentará el primer vuelo fuera del mundo a principios de abril

    Una ilustración del helicóptero Ingenuity de la NASA volando en Marte

    La NASA tiene como objetivo a principios de abril que el helicóptero Ingenuity Mars haga el primer intento de propulsar, vuelo controlado en otro planeta, dijo la agencia espacial el martes.

    Ahora, el avión ultraligero permanece fijo en el vientre del rover Perseverance, que aterrizó en el Planeta Rojo el 18 de febrero.

    El domingo, La perseverancia dejó caer el escudo de escombros que había protegido a Ingenio durante el aterrizaje, y actualmente se dirige al "aeródromo" donde Ingenuity intentará sus vuelos.

    Una vez ahí, dispondrá de 30 soles marcianos, lo que equivale a 31 días terrestres, para llevar a cabo su misión.

    "La mejor suposición que tenemos ahora es el 8 de abril, "para el primer vuelo, dijo Bob Balaram, Ingeniero jefe de Mars Helicopter en el Laboratorio de Propulsión a Chorro, aunque agregó que podría ser tarde o temprano en unos días.

    Balaram reveló por primera vez que Ingenuity lleva un pequeño trozo de tela que cubría una de las alas del primer avión de los hermanos Wright que logró el primer vuelo propulsado en la Tierra en Kitty Hawk en 1903. para rendir homenaje al hito.

    El ingenio intentará volar en una atmósfera que es el uno por ciento de la densidad de la Tierra, lo que dificulta la elevación, pero contará con la ayuda de una gravedad que es un tercio de la de nuestro planeta.

    El primer vuelo implicará escalar a una velocidad de aproximadamente tres pies (un metro) por segundo hasta una altura de 10 pies (tres metros), flotando allí durante 30 segundos, luego descendiendo de nuevo a la superficie.

    El ingenio será tomar fotografías de alta resolución mientras vuela.

    Antes de que suceda algo de esto, sin embargo, El ingenio debe colocarse en su sitio de lanzamiento, y erguido, un proceso que llevará unos días más.

    Una vez que Perseverance deja el helicóptero, necesita alejarse unos cinco metros en 25 horas para no ensombrecer al ingenio.

    Esa es la cantidad de tiempo que las baterías de Ingenuity podrán hacer funcionar un calentador sin necesidad de recargarse a través de sus paneles solares.

    Esta parte es fundamental para sobrevivir a las temperaturas nocturnas que pueden descender hasta menos 130 grados Fahrenheit (menos 90 grados Celsius).

    Si no se calienta, Los componentes eléctricos sin blindaje del helicóptero se congelarán y agrietarán. matando la misión incluso antes de que comience.

    Sin embargo, si las cosas salen según lo planeado, La perseverancia se posicionará a distancia para registrar las hazañas de Ingenuity con sus propias cámaras.

    Se planean hasta cinco vuelos de dificultad gradual a lo largo del mes.

    El helicóptero de cuatro libras (1.8 kilogramos) le costó a la NASA alrededor de $ 85 millones para desarrollar, y se considera una prueba de concepto que podría revolucionar la exploración espacial.

    Los aviones del futuro podrían cubrir el terreno mucho más rápido que los rovers, y explorar terrenos más accidentados.

    El siguiente planeado es Dragonfly, un helicóptero de aterrizaje que se lanzará en 2026 y llegará a la luna helada de Saturno, Titán, en 2034.

    © 2021 AFP




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