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    El cúmulo abierto NGC 2158 investigado en detalle

    Cúmulo abierto NGC 2158. Crédito:Sloan Digital Sky Survey

    Utilizando datos del satélite Gaia de la ESA, Los astrónomos han investigado un cúmulo abierto galáctico de baja metalicidad conocido como NGC 2158. El estudio, presentado en un artículo publicado el 11 de diciembre en el servidor de preimpresión arXiv, proporcionó información importante sobre las propiedades de NGC 2158 e identificó cientos de los miembros más probables del clúster.

    Los cúmulos abiertos (OC) son grupos de estrellas unidas gravitacionalmente entre sí que se forman a partir de la misma nube molecular gigante. Hasta aquí, más de 1, 000 de ellos han sido descubiertos en la Vía Láctea, y los científicos todavía están buscando más, esperando encontrar una variedad de estas agrupaciones estelares. Estudiar en detalle los cúmulos abiertos galácticos podría ser crucial para mejorar la comprensión de la formación y evolución de la galaxia.

    NGC 2158 (otras denominaciones:OCL 468, Lund 206 y Melotte 40) es un viejo, OC de baja metalicidad ubicado en la periferia de la Vía Láctea. El grupo tiene aproximadamente 14, 700 años luz de distancia y su edad se estima en unos 2.000 millones de años.

    Un equipo de astrónomos dirigido por Devesh P. Sariya de la Universidad Nacional Tsing-Hua en Hsin-Chu, Taiwán analizó los datos de la segunda publicación de datos de Gaia (DR2) para obtener más información sobre las propiedades y la naturaleza de NGC 2158.

    "En este papel, hemos realizado un análisis fotométrico y cinemático del antiguo cúmulo abierto NGC 2158 utilizando datos de Gaia DR2, "escribieron los investigadores en el documento.

    El estudio encontró que NGC 2158 se encuentra incluso más lejos de lo que se pensaba anteriormente, a una distancia de aproximadamente 15, 290 años luz. El radio límite y el registro (edad) del cúmulo se estimaron en 23,5 minutos de arco y 9,38 mil millones de años, respectivamente.

    Según el periódico, NGC 2158 tiene una pendiente de función de masa a un nivel de 0.93 dentro del rango de masa de 1.17 a 1.44 masas solares, y muestra el efecto de segregación de masas. El tiempo de relajación para NGC 2158 se calculó en unos 585 millones de años, lo que sugiere que el clúster está relajado dinámicamente.

    Los astrónomos lograron identificar alrededor de 800 estrellas miembros de NGC 2158, con una probabilidad de afiliación superior al 90%. Los movimientos propios medios del grupo se midieron en -0,2 y -1,99, en direcciones de ascensión recta y declinación, respectivamente. En general, se encontró que este OC se mueve casi en la dirección del Antapex Solar.

    Al investigar la órbita de NGC 2158, los investigadores arrojaron más luz sobre el origen de este cúmulo.

    "La órbita de NGC 2158 es coherente con la cinemática del disco, lo que nos lleva a descartar la posibilidad de que el clúster se acumule. Su metalicidad no es incompatible con la posición en el disco. Esto no da soporte a la posibilidad de que la ubicación actual del clúster en el disco se deba a la migración, "concluyeron los autores del artículo.

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