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    Posibilidad de encontrar planetas jóvenes similares a la Tierra más alta de lo que se pensaba

    Crédito:CC0 Public Domain

    Una investigación de la Universidad de Sheffield ha descubierto que la posibilidad de encontrar planetas similares a la Tierra en sus primeras etapas de formación es mucho mayor de lo que se pensaba.

    El equipo estudió grupos de estrellas jóvenes en la Vía Láctea para ver si estos grupos eran típicos en comparación con las teorías y observaciones previas en otras regiones de formación estelar en el espacio. y estudiar si las poblaciones de estrellas de estos grupos afectaron la probabilidad de encontrar planetas en formación similares a la Tierra.

    La investigación, publicado en El diario astrofísico , encontró que hay más estrellas como el Sol de las esperadas en estos grupos, lo que aumentaría las posibilidades de encontrar planetas similares a la Tierra en sus primeras etapas de formación.

    En sus primeras etapas de formación, estos planetas similares a la Tierra, llamados planetas oceánicos de magma, todavía se están formando a partir de colisiones con rocas y planetas más pequeños, lo que hace que se calienten tanto que sus superficies se conviertan en roca fundida.

    El equipo, dirigido por el Dr. Richard Parker, incluyó a estudiantes de pregrado de la Universidad de Sheffield, dándoles la oportunidad de aplicar las habilidades aprendidas en su curso para liderar la investigación publicada en su campo.

    Dr. Richard Parker, del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Sheffield, dijo:"Estos planetas oceánicos de magma son más fáciles de detectar estrellas cercanas como el Sol, que son dos veces más pesadas que la estrella de masa promedio. Estos planetas emiten tanto calor que podremos observar su brillo utilizando la próxima generación de telescopios infrarrojos.

    "Los lugares donde encontraríamos estos planetas son los llamados 'grupos jóvenes en movimiento', que son grupos de estrellas jóvenes que tienen menos de 100 millones de años, lo cual es joven para una estrella. Sin embargo, por lo general, solo contienen unas pocas decenas de estrellas cada una y anteriormente era difícil determinar si habíamos encontrado todas las estrellas en cada grupo porque se mezclan con el fondo de la galaxia Vía Láctea.

    "Las observaciones del telescopio Gaia nos han ayudado a encontrar muchas más estrellas en estos grupos, lo que nos permitió realizar este estudio ".

    Los hallazgos de la investigación ayudarán a comprender mejor si la formación de estrellas es universal y será un recurso importante para estudiar cuán rocosas, planetas habitables como la Tierra. El equipo ahora espera usar simulaciones por computadora para explicar el origen de estos jóvenes grupos de estrellas en movimiento.

    El equipo de investigación incluyó a estudiantes de pregrado Amy Bottrill, Molly Haigh, Madeleine Hole y Sarah Theakston del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Sheffield.

    Molly Haigh dijo:"Estar involucrada en este proyecto fue uno de los aspectos más destacados de nuestra experiencia universitaria y fue una gran oportunidad para trabajar en un área de astronomía fuera de la estructura típica del curso.

    "Fue gratificante ver una aplicación física de la codificación informática que aprendimos en nuestra carrera al muestrear la distribución de masa inicial de las estrellas y cómo esto puede relacionarse con el futuro de la detección de exoplanetas".

    El Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Sheffield explora las leyes fundamentales del universo y desarrolla tecnologías pioneras con aplicaciones del mundo real. Los investigadores están mirando más allá de nuestro planeta para trazar un mapa de galaxias distantes, abordar los desafíos globales, incluida la seguridad energética, y explorar las oportunidades presentadas por la computación cuántica y los materiales 2-D.


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