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    La Nebulosa de la Tarántula teje una red de misterio en una imagen de Spitzer

    Esta imagen del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA muestra la Nebulosa de la Tarántula en dos longitudes de onda de luz infrarroja. Las regiones rojas indican la presencia de gas particularmente caliente, mientras que las regiones azules son polvo interestelar que tiene una composición similar a la ceniza de los incendios de carbón o leña en la Tierra. Crédito:NASA / JPL-Caltech

    La Nebulosa de la Tarántula, visto en esta imagen por el telescopio espacial Spitzer, fue uno de los primeros objetivos estudiados por el observatorio de infrarrojos después de su lanzamiento en 2003, y el telescopio lo ha vuelto a visitar muchas veces desde entonces. Ahora que Spitzer se retirará el 30 de enero, 2020, Los científicos han generado una nueva vista de la nebulosa a partir de datos de Spitzer.

    Esta imagen de alta resolución combina datos de múltiples observaciones de Spitzer, más recientemente en febrero y septiembre de 2019.

    "Creo que elegimos la Nebulosa de la Tarántula como uno de nuestros primeros objetivos porque sabíamos que demostraría la amplitud de las capacidades de Spitzer, "dijo Michael Werner, quien ha sido el científico del proyecto de Spitzer desde el inicio de la misión y tiene su base en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Esa región tiene muchas estructuras de polvo interesantes y se está produciendo una gran cantidad de formación de estrellas, y ambas son áreas donde los observatorios infrarrojos pueden ver muchas cosas que no se pueden ver en otras longitudes de onda ".

    La luz infrarroja es invisible para el ojo humano, pero algunas longitudes de onda de infrarrojos pueden atravesar nubes de gas y polvo donde la luz visible no puede. Así que los científicos usan observaciones infrarrojas para ver las estrellas recién nacidas y las "protoestrellas en formación, "envuelto en las nubes de gas y polvo de las que se formaron.

    Situada en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia enana unida gravitacionalmente a nuestra Vía Láctea, la Nebulosa de la Tarántula es un semillero de formación estelar. En el caso de la Gran Nube de Magallanes, Estos estudios han ayudado a los científicos a conocer las tasas de formación de estrellas en galaxias distintas de la Vía Láctea.

    Esta imagen anotada del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA muestra la Nebulosa de la Tarántula en luz infrarroja. Se observan la supernova 1987A y la región de explosión estelar R136. Las regiones de color magenta son principalmente polvo interestelar que es similar en composición a la ceniza de los fuegos de carbón o madera en la Tierra. Crédito:NASA / JPL-Caltech

    La nebulosa también alberga R136, una región "starburst", donde las estrellas masivas se forman muy cerca y a una velocidad mucho mayor que en el resto de la galaxia. Dentro de R136, en un área de menos de 1 año luz de diámetro (alrededor de 6 billones de millas, o 9 billones de kilómetros), hay más de 40 estrellas masivas, cada uno contiene al menos 50 veces la masa de nuestro Sol. Por el contrario, no hay estrellas a 1 año luz de nuestro Sol. Se han encontrado regiones de explosión estelar similares en otras galaxias, que contiene docenas de estrellas masivas, una mayor cantidad de estrellas masivas que las que se encuentran típicamente en el resto de las galaxias anfitrionas. Cómo surgen estas regiones de explosión estelar sigue siendo un misterio.

    En las afueras de la Nebulosa de la Tarántula, también puede encontrar una de las estrellas más estudiadas de la astronomía que explotó en una supernova. Apodado 1987A porque fue la primera supernova detectada en 1987, la estrella que explotó ardió con el poder de 100 millones de soles durante meses. La onda de choque de ese evento continúa moviéndose hacia el espacio, encontrar material expulsado de la estrella durante su dramática muerte.

    Cuando la onda de choque choca con el polvo, el polvo se calienta y comienza a irradiar luz infrarroja. En 2006, Las observaciones de Spitzer vieron esa luz y determinaron que el polvo está compuesto en gran parte de silicatos, un ingrediente clave en la formación de planetas rocosos en nuestro sistema solar. En 2019, Los científicos usaron Spitzer para estudiar 1987A para monitorear el brillo cambiante de la onda de choque en expansión y los escombros para aprender más sobre cómo estas explosiones cambian el entorno circundante.


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