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    Hologramas 3D que dan vida a la astronomía

    Un video especial y una pirámide de metacrilato permiten al equipo de la Dra. Anne Bucker demostrar millones de años de evolución masiva de estrellas a estudiantes y miembros del público. Crédito:Dr. Anne Buckner

    Los científicos que trabajan para desentrañar los misterios de la formación de cúmulos estelares han encontrado una forma innovadora de compartir su trabajo con el público en general. Inspirándose en un truco de magia del siglo XIX, Investigadores de la Universidad de Leeds han desarrollado hologramas tridimensionales que permiten a las personas observar la formación de estrellas masivas ante sus ojos.

    La Dra. Anne Buckner hará una demostración de los hologramas en la Reunión Nacional de Astronomía de la Royal Astronomical Society en Lancaster del 1 al 4 de julio de 2019.

    "Nuestra investigación se centra en cómo se forman las estrellas masivas", explica, "es un tema intrínsecamente abstracto y complejo para los no expertos, así que desarrollamos los hologramas 3-D para ayudar a explicarlo de una manera fácil de entender y visualmente atractiva ".

    Financiado por un premio SPARKS de participación pública de STFC de dos años, a el equipo ha desarrollado un taller de una hora que lleva a los participantes a través de la historia de la formación de estrellas (usando una combinación de diapositivas de presentación y hologramas), y luego explica cómo funciona la tecnología de hologramas. Los hologramas se crean utilizando una pirámide de Perspex invertida colocada en un monitor de 65 pulgadas que reproduce un video con un formato especial.

    Además del monitor de 65 pulgadas para eventos en la Universidad de Leeds, una versión del kit "tamaño viaje" (con un monitor de 32 pulgadas) permite al equipo llevar su investigación a las escuelas, conferencias, y eventos públicos como festivales. Los participantes tienen la oportunidad de crear su propio creador de hologramas del tamaño de un teléfono inteligente que pueden llevarse a casa.

    Intentar imaginar cúmulos estelares en evolución, a miles de años luz de distancia, es un desafío (incluso para los expertos en el campo) y, aunque las imágenes en 2-D de telescopios o simulaciones por computadora, se utilizan habitualmente como ayudas visuales, El equipo de StarFormMapper estaba ansioso por encontrar una manera de demostrar la formación de estrellas en 3-D.

    Los investigadores del proyecto StarFormMapper utilizan una combinación de datos teóricos y de observación para comprender los mecanismos subyacentes a las estrellas masivas, y cúmulo de estrellas, formación. Con la llegada de las misiones Gaia y Herschel de la ESA, los investigadores disponen de una cantidad cada vez mayor de datos, que, en última instancia, esperan que sus resultados científicos respalden el estudio de cómo evolucionan todas las galaxias.

    "Queríamos entusiasmar a los escolares con la astrofísica", dice Buckner. Los cascos de realidad virtual fueron una opción obvia, pero eran demasiado caros, y sería poco práctico para grandes audiencias, así que Buckner se inspiró en una fuente poco probable:los espectáculos de magia del siglo XIX.

    "Como fanático de la magia, estaba al tanto de una ilusión llamada 'Pepper's Ghost' que ha existido desde el siglo XIX", dice. "Nos preguntamos si podríamos adaptar algo similar a esto para que funcione para la astronomía, y como resultado tenemos la capacidad de proyectar hologramas 3-D que dan vida a millones de años de evolución estelar ".

    La retroalimentación inicial de la audiencia ha sido positiva, y parece que los hologramas están ayudando a las personas a comprender mejor la investigación. Buckner planea llevar el taller de gira y entregarlo a estudiantes de secundaria en West Yorkshire. y hay una aplicación en desarrollo que permitirá a las personas ver millones de años de estrellas formándose y evolucionando en 3-D en su teléfono inteligente o tableta.


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