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    ¿Por cuánto tiempo para que una llamarada solar alcance la Tierra?

    Las erupciones solares son repentinas emisiones de energía de la superficie del sol. Las erupciones solares liberan la energía equivalente de millones de bombas de hidrógeno, todo en cualquier lugar desde unos pocos segundos hasta una hora más o menos. La energía de una bengala se libera principalmente en forma de radiación electromagnética: en ondas de radio, luz visible, rayos gamma y otros tipos de ondas. La energía electromagnética y las partículas energéticas de una llamarada solar se envían al espacio y pueden cruzarse con la Tierra.

    Qué son

    El sol es una colección aproximadamente esférica de partículas cargadas altamente energéticas que nadan en gigantescas corrientes de flujo que crean un complejo campo magnético. El campo magnético, a su vez, impulsa el movimiento de las partículas cargadas. El resultado es una intrincada danza de partículas energéticas girando a lo largo y sobre la superficie del sol. Cuando esas corrientes danzantes de partículas giran una contra la otra, desencadenan un cambio repentino en el camino del campo magnético del sol. Ese cambio repentino libera energía, lo que resulta en un destello solar.

    La energía

    La mayor parte de la energía liberada directamente por una llamarada solar se produce en forma de radiación electromagnética. Las erupciones solares liberan muchas formas de energía electromagnética, incluidas las ondas de radio, la luz ultravioleta, la luz visible, la radiación infrarroja, las microondas, los rayos X y los rayos gamma. Si bien estas diferentes formas de radiación tienen características únicas, comparten una: su velocidad. Dado que todas las partículas viajan a la velocidad de la luz - 300,000 kilómetros por segundo - la energía de la llamarada solar tarda 500 segundos en llegar a la Tierra, un poco más de ocho minutos después de que abandona el sol.

    Otro Energía

    La ráfaga de radiación electromagnética de la bengala solar también envía partículas volando. Una eyección de masa coronal, o CME, es el nombre dado a una gran oleada de partículas emitidas desde la superficie del sol, y a veces puede acompañar a una llamarada solar. Las CME son bastante raras, pero casi siempre hay cantidades más pequeñas de partículas energéticas que vienen con un destello solar. La velocidad de las partículas depende de la fuerza y ​​la rapidez de la bengala que las envía volando. Las partículas de mayor energía de una bengala pueden llegar en tan solo dos minutos después de la radiación electromagnética, mientras que las CME tardan hasta tres o cuatro días en llegar a la Tierra.

    Cuándo preocuparse

    Incluso aunque las erupciones solares son muy enérgicas, la Tierra tiene mecanismos de protección incorporados. La mayoría de la radiación electromagnética peligrosa es absorbida por la atmósfera, y las partículas de alta energía quedan atrapadas y desviadas por el campo magnético de la Tierra. Las latitudes más septentrionales o meridionales son las más susceptibles a posibles daños, y el último acontecimiento de importancia fue en 1989, cuando una gran llamarada solar cerró el servicio a 6 millones de personas durante hasta nueve horas en Quebec, Canadá. Aunque es raro, un estudio realizado en 2010 por Oak Ridge National Laboratory, "Pulso electromagnético: efectos en la red eléctrica de EE. UU.", Concluyó que un evento solar importante tiene el potencial de dañar la red eléctrica catastróficamente e hizo recomendaciones para "endurecer" las instalaciones eléctricas a soportar una poderosa tormenta magnética. La Asociación Nacional de Comisionados Reguladores de Servicios Públicos, en un informe de 2011, dijo que los modelos predicen un 50 por ciento de posibilidades de que ocurra un destello solar catastróficamente grande "dentro de varias décadas".

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