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    Cuatro vecinos de la Vía Láctea recién descubiertos

    Una imagen óptica megacam Magellan de la galaxia enana Phoenix II. Sí, Las débiles estrellas de la galaxia son realmente difíciles de detectar entre las muchas estrellas en primer plano de la Vía Láctea. Un nuevo artículo proporciona nuevas observaciones sensibles y limitaciones sobre cuatro de las galaxias enanas vecinas de la Vía Láctea. Crédito:Mutlu-Pakdil et al. 2018

    Las galaxias enanas ultra débiles son las más pequeñas, la mayor parte de la materia oscura dominada, y sistemas estelares menos enriquecidos químicamente en el universo, y son objetivos importantes para comprender la materia oscura y la formación de galaxias. Comprenden por número la mayoría de las galaxias del universo, y no menos importante, Las galaxias enanas alrededor de la Vía Láctea proporcionan información empírica crucial para verificar los escenarios de formación de nuestra propia galaxia. Actualmente hay unas sesenta galaxias enanas asociadas con la Vía Láctea y más cerca de un millón de años luz; la galaxia de Andrómeda, nuestra gran galaxia espiral vecina más cercana, está a dos millones y medio de años luz de distancia.

    En los últimos años se han descubierto muchas nuevas galaxias satélite de MW, pero algunas han sido cuestionadas por campañas de imágenes más sensibles y la mayoría solo tienen propiedades poco limitadas. El astrónomo de CfA Nelson Caldwell fue miembro de un equipo que utilizó el telescopio Magellan Clay y el instrumento Megacam para obtener imágenes de cuatro galaxias enanas cercanas que sondeaban casi dieciséis veces más débiles que las mediciones anteriores. Las imágenes revelan nuevas estrellas y otros objetos, incluyendo estructuras extendidas, y permitió a los astrónomos revisar los parámetros clave de estas galaxias.

    Uno de los enanos, Sagitario II, con una masa de gas de solo 1300 masas solares, es inusual porque es de tamaño pequeño incluso para una galaxia enana y, en cambio, podría considerarse como el cúmulo globular de estrellas más extendido por su brillo. Otro, Retículo II, es la galaxia enana más alargada conocida (casi ocho veces más larga que ancha). Un tercio, Tucana III, parece estar asociado con una corriente de material que fluye hacia el MW y puede interrumpirse por las mareas. Los nuevos resultados sensibles no pudieron medir ningún gas en ninguno de los objetos, pero establecen nuevos límites, y ayudará a los astrónomos a realizar un censo más completo de la familia de galaxias de la Vía Láctea.


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