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    La investigación de los agujeros negros podría ayudar a comprender cómo evolucionan las pequeñas galaxias

    Comparación del tamaño de una galaxia enana (recuadro derecho, abajo) con una galaxia más grande en el centro. Recuadro superior:galaxia enana superpuesta con algunos de los datos de MaNGA, revelando los vientos del agujero negro supermasivo. Crédito:Samantha Penny (Instituto de Cosmología y Gravitación, University of Portsmouth) y la colaboración SDSS

    Los científicos han resuelto un misterio cósmico al encontrar evidencia de que los agujeros negros supermasivos evitan la formación de estrellas en algunas galaxias más pequeñas.

    Estos agujeros negros gigantes son más de un millón de veces más masivos que el sol y se sientan en el centro de las galaxias y envían poderosos vientos que apagan el proceso de formación de estrellas. Los astrónomos pensaban anteriormente que no tenían influencia en la formación de estrellas en galaxias enanas, pero un nuevo estudio de la Universidad de Portsmouth ha demostrado su papel en el proceso.

    Los resultados, presentado hoy en una reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense, son particularmente importantes porque las galaxias enanas (compuestas de hasta 100 millones a varios miles de millones de estrellas) son mucho más numerosas que los sistemas más grandes y lo que sucede en ellas probablemente dé una imagen más típica de la evolución de las galaxias.

    "Las galaxias enanas superan en número a las galaxias más grandes como la Vía Láctea 50 a uno, "dice la investigadora principal, la Dra. Samantha Penny, del Instituto de Cosmología y Gravitación de la Universidad. "Entonces, si queremos contar la historia completa de las galaxias, necesitamos entender cómo funcionan los sistemas enanos ".

    En cualquier galaxia, las estrellas nacen cuando las nubes de gas colapsan bajo la fuerza de su propia gravedad. Pero las estrellas no siguen naciendo para siempre; en algún momento, la formación de estrellas en una galaxia se apaga. La razón de esto difiere en diferentes galaxias, pero a veces un agujero negro supermasivo es el culpable.

    Los agujeros negros supermasivos pueden regular la capacidad de su galaxia anfitriona para formar nuevas estrellas a través de un proceso de calentamiento. El agujero negro impulsa la energía a través de fuertes vientos. Cuando este viento golpea las nubes moleculares gigantes en las que se forman las estrellas, calienta el gas, evitando su colapso en nuevas estrellas.

    Investigaciones anteriores han demostrado que este proceso puede prevenir la formación de estrellas en galaxias más grandes que contienen cientos de miles de millones de estrellas, pero se creía que un proceso diferente podría ser responsable de que las galaxias enanas dejen de producir estrellas. Los científicos pensaban anteriormente que las galaxias más grandes podrían haber estado interactuando gravitacionalmente con los sistemas enanos y alejando el gas productor de estrellas.

    Datos, sin embargo, mostró a los investigadores que las galaxias enanas bajo observación todavía estaban acumulando gas que debería reiniciar la formación de estrellas en rojo, galaxia muerta pero no lo estaba. Esto llevó al equipo al descubrimiento del agujero negro supermasivo.

    El Dr. Penny dijo:"Nuestros resultados son importantes para la astronomía porque tienen un impacto potencial en la forma en que entendemos la evolución de las galaxias. No se pensaba que los agujeros negros supermasivos influyeran en los sistemas enanos, pero hemos demostrado que no es así. influencia en la investigación futura, ya que las simulaciones de formación de galaxias no suelen incluir el efecto de calentamiento de los agujeros negros supermasivos en las galaxias de baja masa, incluidos los sistemas enanos que hemos examinado en este trabajo ".

    El equipo de científicos internacionales utilizó datos del Sloan Digital Sky Survey (SDSS), que tiene un telescopio con base en Nuevo México, para hacer sus observaciones. Utilizando el estudio Mapeo de galaxias cercanas de SDSS en el Observatorio Apache Point (MaNGA), pudieron mapear los procesos que actúan en las galaxias enanas a través del gas calentado de los sistemas estelares, que podría ser detectado. El gas calentado reveló la presencia de un agujero negro supermasivo central, o núcleo galáctico activo (AGN), ya través de MaNGA, el equipo pudo observar el efecto que tenía el AGN en sus galaxias enanas anfitrionas.


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