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    Se completa la expansión del radiotelescopio MWA:comienza la exploración de las primeras estrellas del universo

    Un total de 4, 096 unidades de antena están instaladas en la zona desértica de Australia Occidental. Dieciséis unidades, como el de la foto, se consideran una unidad de antena. Crédito:Universidad Curtin

    ¿Cuándo y cómo nacieron las primeras estrellas del universo? El radiotelescopio Murchison Widefield Array (MWA) en el desierto de Australia Occidental, uno de los más grandes de su tipo, fue construido para aclarar este y muchos otros misterios. El MWA es un proyecto internacional de radioastronomía realizado por siete países, incluidos Japón y Australia. En Japón, Universidad de Kumamoto (principal), Universidad de Nagoya, Universidad de Kagoshima, Universidad de Tokio, Universidad de Tohoku, y el Observatorio Astronómico Nacional de Japón están participando en el esfuerzo. La construcción para aumentar la sensibilidad del MWA comenzó en 2016, y se completó en octubre de este año (2017). Las antenas se duplicaron en número a 4, 096 en 5 km 2 zona, lo que mejoró enormemente la sensibilidad del telescopio. El MWA actualizado buscará respuestas a los misterios del universo que comenzaron hace 13,7 mil millones de años.

    Se cree que el universo comenzó con el Big Bang hace 13,8 mil millones de años. Nuestro sol nació hace 4.600 millones de años, haciéndolo relativamente reciente en la larga historia del universo. Se teoriza que las primeras estrellas del universo habrían nacido unos 100 millones de años después de que comenzara el universo, o alrededor de 13,7 mil millones de años en el pasado. Estas estrellas están demasiado lejos para observarlas con telescopios de última generación. El MWA, por otra parte, puede observar la distribución de gas hidrógeno 100 millones a 1000 millones de años después del Big Bang. Las estrellas nacen por condensación de gas hidrógeno, y si observa la distribución del gas hidrógeno lo suficientemente atrás en el tiempo, puedes explorar cómo nacieron las primeras estrellas en el universo.

    Sin embargo, dado que la señal del gas hidrógeno del universo antiguo es muy débil, es necesario un telescopio con un área amplia. Con el doble de antenas en cuatro veces el área de su encarnación anterior, el MWA ha mejorado enormemente su sensibilidad y calidad de imagen. Ahora es posible observar estructuras mucho más detalladas del universo y la búsqueda de las primeras estrellas está en marcha. Es más, También está prevista la observación cooperativa con el telescopio japonés Subaru en Hawái. Esa colaboración explorará aún más los misterios desde 100 millones hasta mil millones de años después del comienzo del universo.

    La imagen de la izquierda fue tomada antes de la expansión de la MWA, y la derecha se tomó después de la expansión. Ahora se pueden producir imágenes mucho más precisas. Crédito:Universidad Curtin




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