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    La cámara robótica puede escanear todo el cielo en solo tres noches
    La ZTF tomó esta imagen de "primera luz" el 1 de noviembre, 2017, después de ser instalado en el telescopio Samuel Oschin de 48 pulgadas en el Observatorio Palomar. La nebulosa Cabeza de Caballo está cerca del centro. Cada imagen ZTF cubre un área del cielo equivalente a 247 lunas llenas. Observatorios ópticos de Caltech

    Nuestro humilde punto de vista en la Tierra hace que el cielo nocturno parezca una escena algo estática. Pero en realidad, el espacio que nos rodea está en llamas con fenómenos espectaculares, como supernovas (estrellas en explosión) y cometas, que bastante pululan los cielos. El seguimiento de estos eventos ahora es un poco más fácil gracias a Zwicky Transient Facility (ZTF) en el Observatorio Palomar en San Diego. Científicos del Instituto de Tecnología de California (Caltech), la Universidad de Washington y otras ocho instituciones anunciaron el lanzamiento de la cámara a mediados de noviembre.

    La ZTF es una cámara robótica que está conectada al telescopio Samuel Oschin de 48 pulgadas (1,2 metros), que ha estado explorando los cielos desde la era de la Segunda Guerra Mundial. ZTF operará desde principios de 2018 hasta finales de 2020, probablemente presenciando decenas de miles de eventos transitorios como el florecimiento de estrellas distantes en explosión, asteroides y planetas atrapados en la inexorable atracción de agujeros negros gigantes.

    La cámara de 576 megapíxeles captura 47 grados completos del cielo del norte en una sola imagen, eso es aproximadamente siete veces más del cielo que las versiones anteriores. Para tu referencia, el cielo alrededor de la Tierra tiene unos 40, 000 grados cuadrados, y el ZTF captura 3, 750 grados cuadrados del cielo cada hora. Después de tres noches de trabajo la ZTF habrá acumulado imágenes de todo el cielo nocturno.

    El ZTF instalado en el telescopio Samuel Oschin de 1,2 metros de diámetro. La cámara de gran formato en el corazón del ZTF se encuentra dentro del tubo del telescopio, en el foco del espejo primario. Observatorios ópticos de Caltech

    El sistema procesa esas imágenes dos veces y media más rápido que las cámaras más antiguas, lo que significa que los investigadores pueden tomar más fotografías, Detectar eventos efímeros que los dispositivos más lentos no verían. Pero, eso es solo si tienen espacio en el disco duro:cada imagen de la cámara consume aproximadamente 4 terabytes de capacidad de almacenamiento una vez que han sido procesadas por el Centro de análisis y procesamiento de infrarrojos de Caltech.

    Cada imagen tiene una resolución de aproximadamente 24, 000 por 24, 000 píxeles. Las imágenes son tan grandes que son difíciles de ver en una sola pantalla:un investigador estima que necesitaría alrededor de 72 monitores de computadora promedio para ver una de las imágenes de resolución completa de ZTF.

    La función principal de ZTF es simplemente capturar e identificar transitorios en el cielo. Más tarde, otras instalaciones ayudarán a clasificar las enormes cantidades de datos publicados abiertamente que toda la comunidad astronómica puede ver. Y habrá telescopios aún más grandes por venir, como el Gran Telescopio de Encuesta Sinóptica.

    Eso es interesante

    El proyecto recibe su nombre de Fritz Zwicky, el primer astrofísico en realizar investigaciones en Caltech. Durante sus décadas de carrera, Zwicky detectó unas 120 supernovas. En marcado contraste, el instrumento que lleva su nombre debería capturar una nueva supernova (de menos de 24 horas) cada noche.

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