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    La roca más antigua de la Tierra puede haber sido descubierta (¡en la Luna!)
    El astronauta Edgar D. Mitchell (izquierda) y el astronauta Alan B. Shepard Jr. examinan muestras lunares de su misión Apolo 14, incluyendo la muestra más grande, la roca del tamaño de una pelota de baloncesto "Big Bertha". NASA

    El 6 de febrero 1971, el fallecido astronauta Alan Shepard, el comandante de la misión Apolo 14 de la NASA, estaba dando un paseo por la luna. Él y su compañero viajero espacial Edgar Mitchell estaban afanosamente recogiendo rocas alrededor de una depresión llamada Cone Crater. Para citar al propio Shephard, muchas de ellas eran "muestras al azar del tamaño de una mano, "pero la pareja se llevó a casa algunos recuerdos más grandes, también.

    Una piedra del tamaño de una pelota de baloncesto, recogida por Shepard, se ganó el apodo de "Big Bertha". Oficialmente conocido como "Muestra lunar 14321, "Big Bertha pesa alrededor de 19 libras (9 kilogramos), por lo que es la roca más grande que el Apolo 14 trajo a la Tierra y la tercera más grande recuperada por cualquiera de las misiones Apolo.

    Aunque Shepard encontró a Big Bertha en la luna, puede que no sea donde comenzó su historia. La roca es una brecha, una mezcolanza de fragmentos geológicos llamados "clastos, "que se mantienen unidos por una mezcla similar al cemento. Una hipótesis recientemente publicada dice que parte de Big Bertha se formó hace miles de millones de años, aquí mismo en el planeta Tierra. De hecho, a pesar de la conexión lunar, esto podría representar la "roca terrestre" más antigua jamás descubierta.

    Caso frío

    Los orígenes de Big Bertha fueron el foco de un estudio que se publicó el 24 de enero en la revista Earth and Planetary Science Letters. Los autores del artículo incluyen un equipo internacional de geocientíficos que observaron las rocas lunares obtenidas por Apolo 14, incluida la muestra lunar 14321. En su mayor parte, los clastos de esta famosa brecha son de color gris oscuro, pero también hay uno de colores claros que llama la atención.

    Está hecho de sitio vil una especie de roca volcánica que contiene los minerales feldespato y cuarzo. El clast gris claro, que mide 2 centímetros (0,7 pulgadas) de ancho, también está cargado de pequeños cristales de circonio. Muchos circones contienen información vital sobre cómo era el medio ambiente cuando y dónde se formaron.

    Una inspección minuciosa de los circones en el parche de luz de Big Bertha mostró que los cristales fueron producidos por frío, magma rico en oxígeno. Sin embargo, la roca fundida de este tipo no existe en ningún lugar cerca de la superficie de la luna. Para encontrar algunos tendrías que viajar más de 162 kilómetros (100 millas) por debajo de la superficie de la luna donde Shepard y Mitchell encontraron a Big Bertha.

    Entonces, ¿cómo terminaron estos circonitas, y el clastos al que pertenecen, en la superficie? Probablemente hubo un impacto violento. Cuando un meteorito o asteroide choca contra un planeta o la luna, puede transportar material que está enterrado profundamente bajo la corteza hasta la superficie.

    Y como se señaló anteriormente, Big Bertha fue encontrado por un cráter de impacto. Así que caso cerrado ¿Derecha? Bien, tal vez no. Cráter del cono:una extensión que mide aproximadamente 250 pies (76 metros) de profundidad y 1, 000 pies (304 metros) de ancho - se creó hace aproximadamente 26 millones de años. Los científicos creen que el episodio violento que dejó atrás esta depresión no habría podido desenterrar ningún material geológico que se encontrara a más de 45 millas (72,4 kilómetros) debajo de la luna.

    La gran roca en el centro de la foto es la muestra lunar número 14321, conocido como "Big Bertha" y se cree que es la roca más antigua jamás descubierta en la Tierra. NASA

    Hogar en Clast

    Seguro, El clast de sitio vil de Big Bertha podría haberse originado en las profundidades de un bolsillo de magma lunar. Pero no parece probable. Los autores del estudio creen que un escenario diferente es mucho más plausible.

    Alrededor de 12 millas (19 kilómetros) por debajo de la superficie del planeta Tierra, hay un suministro de genial, magma oxidado. Este es exactamente el tipo de materia prima que probablemente hizo los circones en el parche de luz de Big Bertha. Y por cierto, Los cristales de circón tienen la útil costumbre de conservar los isótopos de uranio. Pueden utilizarse para la datación radiométrica, un proceso que nos dice que el clastos felsite tiene entre 4.0 y 4.1 mil millones de años.

    Junte ambas pistas y aparecerá una línea de tiempo potencial de eventos. Según la hipótesis defendida en el estudio, algún magma que se encuentra a 12 millas (19 kilómetros) debajo de la corteza continental de la Tierra se endureció en este clast hace entre 4.0 y 4.1 mil millones de años.

    Sabemos que nuestro planeta fue asediado por meteoritos en esos días (un proceso que creó muchos granitos muy antiguos). Los impactos repetidos habrían llevado al clastos cada vez más cerca de la superficie hasta que, finalmente, un proyectil golpeó la Tierra con la fuerza suficiente para lanzar el sitio vil hacia el espacio.

    Se estima que hace 4 mil millones de años, nuestra luna estaba alrededor de tres veces más cerca de la Tierra de lo que está ahora. Según cabe suponer, el clast lejano cubrió la brecha y aterrizó en el satélite natural. Pero la caída de meteoritos acosó a la luna, también. Aproximadamente hace 3.900 millones de años, uno de estos impactos derritió parcialmente el clast y lo condujo bajo la superficie lunar, donde se fusionó con otros clastos y pasó a formar parte de una brecha.

    Finalmente, Hace 26 millones de años, el impacto de un asteroide que dio a luz al cráter Cone liberó a Big Bertha, impulsándolo al lugar donde Alan Shepard llegó y agarró la roca un día histórico en 1971. ¡Qué viaje más salvaje!

    Cuestión de tiempo

    Si el clastos félsico realmente tuviera un origen terrestre, luego, irónicamente, podría ser la roca más antigua conocida del planeta Tierra. La Acasta Gneiss de 4.03 mil millones de años de los Territorios del Noroeste de Canadá es comparable en edad. En Quebec, el cinturón de piedra verde de Nuvvuagittuq tiene al menos 3.900 millones de años. Y en las Jack Hills del oeste de Australia Los científicos han localizado circones que se formaron hace aproximadamente 4,37 mil millones de años. Pero estos cristales aparentemente se desprendieron de sus rocas originales en algún momento. Por otra parte, El coautor del estudio, David A. Kring, dijo a la revista Science que el clastos félsico de Big Bertha y sus circones se formaron simultáneamente.

    AHORA ES DIVERTIDO

    La tripulación del Apolo 15 estaba formada por David R. Scott, Alfred M. Worden y James B. Irwin, todos los cuales habían asistido a la Universidad de Michigan. Juntos, los tres astronautas establecieron una rama con base en la luna de la asociación de ex alumnos de la escuela. Para hacer todo oficial dejaron una placa en la superficie lunar (que todavía está allí). Dice, "La Asociación de Antiguos Alumnos de la Universidad de Michigan. Carta número uno. Esto es para certificar que el Club de la Luna de la Universidad de Michigan es una unidad debidamente constituida de la Asociación de Antiguos Alumnos y tiene todos los derechos y privilegios bajo la Constitución de la Asociación".

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