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    ¿Qué es un ácido propiónico?

    El ácido propiónico es un ácido orgánico que se produce naturalmente como resultado del tipo de acción bacteriana que se encuentra en la piel o en el tracto gastrointestinal. Su fórmula química es C 3H 6O 2 y también se produce a través de reacciones químicas industriales. Es un aditivo común en los alimentos y se considera seguro cuando se usa de acuerdo con las prácticas actuales. En su estado natural, es un líquido oleoso con un olor ligeramente pungente y rancio.

    TL; DR (Demasiado largo; No lo leyó)

    Ácido propiónico, también conocido como ácido propanoico , con la fórmula química C 3H 6O 2, es un ácido orgánico utilizado como aditivo alimentario y se encuentra naturalmente en la piel y en el tracto gastrointestinal. Es un subproducto de las reacciones de fermentación y también se produce industrialmente a partir de etileno o etanol y monóxido de carbono. Como conservante de alimentos, previene el moho en el pan y los productos horneados, y se utiliza como agente aromatizante en el queso y otros productos envasados.

    Producción de ácido propiónico

    Se produce ácido propiónico o propanoico cuando las bacterias fermentan azúcares como la glucosa. Las bacterias propiónicas que se encuentran naturalmente en las glándulas sudoríparas y en los intestinos producen ácido propiónico y dióxido de carbono en una reacción de fermentación. Los procesos biológicos industriales para fabricar el producto químico incluyen la fermentación de un puré hecho de harina de maíz. También se usan otras fermentaciones ácidas mixtas en las que se producen varios ácidos diferentes.

    La fabricación no biológica se basa en reacciones petrochemciales. El proceso Reppe utiliza monóxido de carbono, etileno y vapor, mientras que el proceso Lardon utiliza monóxido de carbono y etanol. Si bien la mayor parte de la producción industrial mundial aún se basa en estas reacciones químicas, el mayor uso del ácido y el alto costo de los productos petroquímicos ha llevado a un mayor énfasis en los procesos biológicos de bajo costo.

    Usos de ácido propiónico

    El ácido propiónico previene el crecimiento de hongos y mohos, y el ácido y sus sales pueden usarse como un agente aromatizante en algunos alimentos. Su uso en una variedad de productos ha ido en aumento, y las aplicaciones ampliadas incluyen procesos industriales, así como también las industrias cosmética y farmacéutica.

    Históricamente, el ácido propiónico se ha utilizado en pan y productos horneados para inhibir el crecimiento de moho, y también se usa comúnmente para el mismo propósito en la superficie de los quesos. Más recientemente, sus usos se han extendido a productos envasados ​​donde también se usa como agente aromatizante. En la industria, ahora se usa en la producción de plásticos, herbicidas y caucho. A menudo se usa como un producto general para la prevención de moho, y los contenedores pueden sumergirse en una solución para matar las esporas de moho. Las concentraciones típicas en los alimentos son del 0,3 al 0,4 por ciento y el ácido se digiere de forma natural, añadiendo solo una pequeña parte al ácido propiónico presente en el intestino.

    Una razón para aumentar el uso es el alto nivel de confianza en su seguridad en alimentos y cosméticos. Debido a que ocurre naturalmente en la piel y en el tracto gastrointestinal, el riesgo de agregar pequeñas cantidades a las cantidades ya presentes es menor. En la búsqueda de aditivos alimentarios seguros que mantengan los productos frescos y mejoren el sabor, el ácido propiónico se ha convertido en un factor importante.

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