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    ¿Qué es el Benzoato de Sodio?

    El benzoato de sodio es un conservante de alimentos que se encuentra naturalmente en algunas frutas. El químico es la sal de sodio del ácido benzoico y se considera seguro para ingerir y aplicar a la piel. No debe usarse en ciertos productos ácidos porque puede combinarse para formar compuestos dañinos, pero no es tóxico y no irrita los tejidos. Se disuelve fácilmente en agua, y su uso principal es inhibir el crecimiento de mohos y bacterias en alimentos y cosméticos.

    TL; DR (demasiado largo; no lo leyó)

    benzoato de sodio es la sal de sodio, NaC 7H 5O 2, de ácido benzoico, C 7H 6O 2. Se produce cuando el ácido bezoico reacciona con el hidróxido de sodio, NaOH, y el ion de sodio reemplaza uno de los iones de hidrógeno en el ácido para producir benzoato de sodio y agua. El químico se encuentra naturalmente en frutas como las ciruelas y los arándanos, y se usa como conservante en alimentos y cosméticos porque inhibe el crecimiento de mohos y bacterias.

    En algunos alimentos ácidos, el benzoato de sodio puede reaccionar con ácido ascórbico o cítrico para producir benceno, un posible compuesto cancerígeno. Aunque a veces se confunde con bórax o borato de sodio, que es una sal de ácido bórico, los dos productos químicos son completamente diferentes.

    La química del benzoato de sodio

    El benzoato de sodio es la sal de sodio obtenida cuando el ácido benzoico reacciona con el hidróxido de sodio. Esta es una reacción ácido-base que produce una sal, que es benzoato de sodio, y agua. La fórmula química es:

    C 7H 6O 2 + NaOH = NaC 7H 5O 2 + H 2O

    En el agua, el compuesto se disuelve y se disocia en un ion de sodio y un ion de ácido benzoico. En su forma sólida, es un polvo blanco, granular o cristalino que se puede agregar a alimentos o cosméticos.

    Otros compuestos de sodio con nombres similares son borato de sodio o bórax y carbonato de sodio o soda. A veces se confunden con el benzoato de sodio pero son productos químicos completamente diferentes. Bórax es una sal de ácido bórico y contiene boro, mientras que la soda, distinta del bicarbonato de sodio o bicarbonato de sodio, es una sal de ácido carbónico. Ninguno de los dos se usa comúnmente como aditivo alimentario porque no son tan seguros como el benzoato de sodio.

    ¿Dónde se encuentra el benzoato de sodio?

    El benzoato de sodio evita que los mohos y bacterias crezcan en los alimentos y cosméticos. Se encuentra en muchas bebidas de frutas, aderezos para ensaladas y aceites, y en mermeladas. Los fabricantes de cosméticos lo usan en cremas para la piel y otros cosméticos para mantenerlos frescos. Se encuentra naturalmente en frutas como ciruelas y arándanos y en especias como la canela. El uso del producto químico está muy extendido porque es económico y porque las concentraciones pequeñas, típicamente de 0.05 a 0.1 por ciento, son efectivas.

    En solución, el ion de ácido benzoico es el ingrediente activo y actúa directamente sobre los microorganismos para limitar su actividad. Cuando se usa en ciertos alimentos, como las bebidas cítricas ácidas, el benzoato de sodio puede reaccionar con los otros ácidos, como los cítricos o los ácidos ascórbicos, para formar benceno, un posible compuesto cancerígeno. Debido a que los niveles de benzoato de sodio en la mayoría de los alimentos son muy bajos, la concentración correspondiente de benceno también estará por debajo de los niveles peligrosos. En general, el benzoato de sodio es un aditivo alimentario seguro, común, económico y efectivo con posiblemente algunas restricciones para un alto consumo de ciertos alimentos ácidos.

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